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动物界最恐怖杀手:科莫多巨蜥

蜥蜴亚目(Sauria)巨蜥科(Varanidae),现存种类中最大的蜥蜴,学名为Varanus komodoensis。生活在印度尼西亚小巽他群岛的科莫多岛和邻近的几个岛屿上,该物种濒临灭绝,已列为保护对象。体长可达3公尺(10呎),重达约135公斤(300磅),寿命约100年,能挖9公尺深的洞,生卵其中,至4、5月分孵出。幼体在树上生活几个月。成体吃同类的幼体,有时吃其他的成体。能迅速运动,偶尔攻击人类。但主要以腐肉为食。每天出洞到几公里以外的地方觅食。

科莫多巨蜥是世界上最大的蜥蜴,它能长到接近3米长。然而它被人所熟知的原因并不是超大的体型,而是致命的猎杀本领。

在东印度尼西亚的五小岛,科莫多巨蜥猎杀比自身体型大几倍的水牛、野猪、东帝汶鹿的情形每天都在上演。科莫多巨蜥的高超本领从何而来?近日动物学家终于找到了答案,巨蜥口中的细菌才是致命的武器。

动物界最恐怖杀手:科莫多巨蜥

研究人员发现在科莫多的唾液中平均拥有58种细菌,其中93%都有潜在致命性,研究者还发现了一种被称为Pastuerella的巴氏杆菌,当这种细菌注入小鼠体内时,小鼠当场毙命。

那么科莫多口中的细菌从何而来呢?研究者认为这是科莫多种族的一种特有细菌传播方式,当蜥蜴咬过一些巨型猎物尸体时,细菌也被传染上去,下一只蜥蜴进餐时,也得到了细菌。或者是一些动物遭受过蜥蜴攻击,但被另外的蜥蜴捕获,也会导致细菌传播。

蜥蜴就是靠这种方式不断的交叉感染,所以每只蜥蜴口中的细菌都多得惊人。在他们捕猎时,并不需要强大的格斗本领,而只需咬上一口便可能让猎物倒下。令人疑惑的是,巨蜥口中如此"肮脏",但它们却可以安然无恙。

站长点评:由于科莫多巨蜥十分丑陋肮脏,而且它的唾液有许多的细菌,并且科莫多巨蜥从来不清洗自己的口腔,因此人们普遍认为被咬过的动物会在三天之内因为细菌侵袭身体而死亡。不过,澳大利亚墨尔本大学布莱恩-克莱格-弗莱教授带领的研究团队发现,科莫多巨蜥不仅唾液中含有大量的细菌,而且其下颚发达的腺体能够分泌致命毒液,这才是科莫多巨蜥巨大杀伤力的秘密所在。几十年来,大量野生动物纪录片一直宣扬这样的观点,科莫多巨蜥唾液中的大量细菌使其具有巨大的杀伤力。2002年的一项研究似乎也印证了这种观点,给实验室白鼠注射科莫多巨蜥的唾液后,白鼠死亡。弗莱教授带领的柏林洪堡大学自然历史博物馆研究小组对一头受保护的科莫多巨蜥头部进行磁共振成像发现,它的下颚前部有巨大的毒腺管。

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