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科学家欲复活3.8万年前穴居人

在20万年前,一种被称为穴居人的直立人拥有了与现代人几乎相同的大脑。穴居人是冰河时期的王者,他们互相协作,共同生活,完美地适应着这个严酷的世界。他们曾经和现代人类的祖先一起生活在地球上,进行着早期人类艰难的跋涉。而最终人类的祖先原始人留了下来,而穴居人却消失了。

2005年,一个由日本和俄罗斯科学家组成的国际科研小组声称要用西伯利亚冰冻层的猛犸象遗骸提取DNA,复活这种早已灭绝的动物,更有科学家想要将恐龙复活,建造真正的侏罗纪公园。虽然该不该复活已灭绝的动物引起了不少争议,但人们的好奇心还是希望能看到这些已经灭绝庞然大物活生生的出现在我们面前。一说到复活动物已经不算稀 奇,不过如果有一天我们在街上逛着却碰到了人类3.8万年前长脸阔胸的近邻“穴居人”,不知道会是怎样的一幅场景。美国和德国的科学家们就正在破译3.8万年前“穴居人 ”的遗传密码,希望能够找到人类进化史中的一个谜团,甚至希望能够复活穴居人。

科学家欲复活3.8万年前穴居人

两年破译遗传密码寻找与人类0.04%的不同

《纽约时报》8月1日报道,德国莱希比马克斯-普朗克人类进化研究院的科学家和美国454生命科学公司计划用两年的时间破译穴居人的遗传密码。此次破译密码直接目的 有三:希望通过破译穴居人的遗传密码找到他们在人类进化史上扮演什么样的角色;作为人类的近亲,他们是否与人类“通婚”,如果有,他们的后代怎样了;破译了密码, 寻找穴居人与人类的不同,可以为预防人类疾病提供线索。

穴居人和人类在50万年前是有着共同祖先的,30万年前到3万年前,穴居人一直统治着欧洲大陆,直到人类取代了他们的位置。1856年8月,首具穴居人化石在德国杜塞尔 多夫附近的尼安德特河谷上游一处洞穴被发现。在至今的150年间,科学家们不懈的从这些古人种“身上”寻找人类进化的足迹。

德美两国的科学家们打算先从距今4.5万年的穴居人骨骼上提取DNA数据,破译遗传密码,这些骨骼是从克罗地亚发现的。其他地方发现的骨骼将随后一一分析。

科学家们希望通过对比黑猩猩、人类和穴居人的DNA发现是什么样的基因造就了具有人性的人类。通过以前的基因分析工作,黑猩猩和人的基因仅有1%的差别,而在这1% 里,穴居人和人类有96%是相同的,另外的4%是和黑猩猩一样的。德国马克斯-普朗克人研究院的斯沃特·帕博说:“对这些不同和相同的对比,科学家们希望找到人类进化的 明显特征,甚至是人类的认知能力如何形成。”

至今这0.04%的不同到底是什么还有待于遗传密码的破解,这一谜团将给科学家带来多少惊喜,我们拭目以待。

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