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雄箭毒蛙占据新领地后吃掉其他同类窝卵

近期研究发现,有一种箭毒蛙的雄性在占据新领地之后,会吃掉属于其他同类的窝卵。如果是在自己的领地之内,这些雄性箭毒蛙可算是非常称职的父亲,它们会照顾领地内所有的窝卵,即使它们在此前几周里都没有使任何窝卵受精。

雄箭毒蛙占据新领地后吃掉其他同类窝卵

在动物界中,雄性霓虹箭毒蛙(学名:Allobates femoralis)与其他物种的雄性并没有太大不同。同类相食行为和杀婴现象在猫科动物、灵长类、昆虫、鱼类和鸟类中都有出现。通常而言,动物之所以吃掉与自己无关的同类后代,主要是为了使雌性更快进入交配状态。

在由雌性照顾后代的物种中,母亲通常会在失去后代之后很快就准备再次交配。因此,我们可以看到狮子等动物会吃掉不是自己后代的幼崽,从而减少竞争对手的繁殖成功率,增加自己在未来拥有后代的机会。

不过,对于雄性霓虹箭毒蛙,情况又有所不同。该物种中雄性负责照顾后代,因此当它们杀死其他同类的后代时,它们并不是在操纵其他雌性,而是为了尽可能避免照顾其他雄性的后代。

对雄性霓虹箭毒蛙而言,导致这种同类相食的关键因素在于领地行为。当这些箭毒蛙在自己的领地范围内活动时,它们会全心全意地保护领地,将领地中所有的窝卵都当作自己的后代。因此,当蝌蚪已经长大到能够自由活动时,它们会第一时间把蝌蚪带到水体中。

但是,如果它们占据了一块竞争对手的领地,它们就会变成同类相食者,采取多种方法取得竞争优势。首先,它们会彻底清除竞争对手留下的窝卵,以确保未来该领地内的所有幼体都是自己的后代。

其次,通过食用营养丰富的同类窝卵,这些箭毒蛙可以获得宝贵的能量。此外,吃掉竞争对手的窝卵还剥夺了后者重新要回领地的动机,因为它们已经失去了自己的后代。

奥地利维也纳兽医大学的研究人员在实验室中验证了这一行为。他们把一组雄性霓虹箭毒蛙转移到一个新的饲养容器内,实际上就是让它们占据一块新的领地;同时安排另一组雄性箭毒蛙待在原来的容器内。

研究人员在两个容器内都放入了与这些雄性箭毒蛙无关的窝卵。占据新领地的雄性箭毒蛙会吃掉这些窝卵,而待在原来容器中的雄性则没有伤害窝卵,甚至还会将它们转移到容器中的水体位置。

研究负责人、维也纳兽医大学的Eva Ringler博士称:“我们可以看到,一个简单的条件变化,就可以触发箭毒蛙从非常破坏性的行为转变为育幼行为。”在其他动物中,个体变成同类相食者的动机主要是为了交配或者因为饥饿,而雄性霓虹箭毒蛙的动机则是领地的状态。

研究者称,雄性霓虹箭毒蛙的这种行为使他们想起了发生在中世纪的冲突,被征服的领主及其后代会被找出来并杀死。这是为了避免他们有东山再起的可能,“不过这其中并没有同类相食,” Ringler博士说道。

在2013年的另一项研究中,Eva Ringler博士的团队发现,箭毒蛙运送蝌蚪的行为绝大部分出现在早上。尽管负责运送任务的几乎都是雄性箭毒蛙,但他们也观察到了10只雌性也参与其中。亲子分析表明,所有这些雌性运送的都是自己的后代。相比之下,有4只雄性所运送的蝌蚪并非它们遗传上的后代。

研究人员还观察到,箭毒蛙的一窝后代平均有20枚卵,而每只成年蛙背上一次平均可以运送8只蝌蚪,这表明它们不会一次运送整窝后代,这可能是为了将幼体分散放到几处不同的水体中。此外,那些移动较长距离的雄性箭毒蛙会携带较多的蝌蚪。

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