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南极巨大裂缝或将形成世界上最大冰山

据国外媒体报道,一组令人震惊的新照片显示,南极洲一道巨大的裂缝在过去两个月内延伸了17英里(约合27公里)。许多人担心它会创造出世界上最大的冰山。

南极巨大裂缝或将形成世界上最大冰山

从去年12月以来,南极拉森C冰架上的裂隙平均每天增加约五个足球场的长度,从南极西侧分割出了一块面积相当于半个牙买加的冰块,面积约5000平方公里,深度约350米。研究人员表示,它即将与拉森C冰架分离,成为“记录在册的最大的冰山之一”。

上个月,研究人员发布了南极出现巨大裂缝的消息。该裂缝长度超过160公里,仅仅两周内就又延长了9.6公里。加上去年九月增加的17公里,总共延长了27公里。

卫星图像显示,这块厚厚的冰盖与冰架间的距离正不断扩大。

“这块冰很可能在接下来的几个月之内彻底与南极冰架分开。它要是不分开,我反而会感到奇怪。此事已无法避免。”威尔士斯旺西大学教授艾德里安·拉克曼(Adrian Luckman)表示。他还领导了英国MIDAS计划(南极冰架融化影响研究项目),对南极洲西侧冰架的变化进行追踪。

“虽然我们难以确定彻底脱离的具体时间,从几天到几年都有可能,但最可能在接下来几个月之内发生,因为裂缝长度已经达到了175公里,剩下尚未断开的部分仅为20公里,很难保持原样不变。”

“我们正屏住呼吸、拭目以待。裂缝已经从冰盖较软的区域延伸到了其它区域,说明它采取的是逐步进攻战略。”

截至去年12月,裂缝已经增长了18公里,剩下仍与冰架相连的部分已经所剩无几。

冰山本身并不会使海平面上升,但冰盖崩解引发的后果令科学家担忧不已。

最大的危险将来自于内陆冰川。在正常情况下,冰架从海岸边向外延伸,漂浮在海面上,来自内陆冰盖形成的冰川则慢慢地为其“添砖加瓦”。冰架的作用类似于刹车,防止冰川直接倾倒进海洋中。拉森C冰架所在的南极洲西侧冰盖若全部融化,全球海平面将上升六米。

而如果被拉森C冰架挡住的冰川直接汇入海洋,将使海平面上升约10厘米。

附近的拉森A冰架于1995年崩塌,拉森B冰架则在七年后崩解消失。

近期研究指出,气候变化或许已经为南极洲西部的巨大冰盖埋下了破裂的隐患,不过具体要过几百年还是几千年,我们还不得而知。

冰架崩解是一种天然现象,但科学家认为全球变暖加速了这一进程。温暖的海水使冰架底部逐渐融化,不断升高的气温则从上方侵蚀着冰架。

拉克曼指出,目前即将与拉森C冰架分离的冰块质量约占整座冰架的十分之一。

“虽然有人质疑,但我们相信剩余的冰架稳定性会有所降低。”拉克曼说道。

人类活动导致的全球变暖已使全球气温上升了1摄氏度。2015年12月,多国共同签署了《巴黎协议》,承诺将全球气温相对工业时代前的气温水平涨幅控制在2摄氏度以下。

由于担心陷入冰沟,英国哈雷研究站不得不于上周关闭其南极研究基地。

在无人机拍摄的最新视频中,这道巨大的裂缝一览无余。受其影响,英国南极科考站不得不迁到了22公里之外,并在冬季暂时关闭。

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