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盘点那些可能杀死我们的自然力量

据英国广播公司(BBC)报道,我们中的绝大部分人的生活都受制于天气的变化:或许我们被一场狂风骤雨彻底浸湿,也或许我们在大太阳底下几乎被晒死。但如果和地球上其他一些地方相比,那么你所经历的所有这些都将变得如此温和,简直不值一提。从狂暴的风暴到火山喷发,我们一起盘点地球上的那些最危险之地。

死于水灾

水对我们构成的威胁是显而易见的,因为我们人体对水环境的适应能力是很差的。尽管我们的造船技术日渐先进,但国际海事组织在2012年仍然报告了超过1050起海中溺亡事件,尽管其中只有很小一部分是由于巨浪引发的灾害导致的。

死于水灾

在某些地区,海浪的威力要比其他地方更大,这是由于其特殊的地理环境条件导致的。挪威索厄特特劳门海峡(Saltstraumen strait)非常有名,因为那里有地球上最剧烈的海浪。然而这曾经的噩梦之地,由于长期以来人们对此地海浪的深入研究,已经变得非常安全。今天游客们甚至可以在有经验的向导带领下坐船深入这片海区,体验天翻地覆的刺激感觉。

或许要在陆地上,水的力量才反而更加容易体现。对于那些生活在海边的人们来说,被海水淹没家园是一种现实的威胁。比如印度洋上的群岛国家马尔代夫。这个国家被人们称作“朝生暮死之国”(ephemeral isles),因为它的岛屿普遍海拔很低,对于海平面上升的抵抗力非常脆弱。随着全球变暖的持续发生,对于这类群岛小国的威胁便愈加紧迫。而当海面突然升高,比如发生海啸时,对于这些小岛国的居民而言则尤其是巨大的危险。

海啸是海水的突发性大规模流动,往往会在沿海地区造成严重破坏。根据美国国家气象局的数据,绝大多数海啸——大约71,发生在太平洋沿岸。但联合国教科文组织下属政府间海洋学委员会(IOC)的索克里德·阿拉普(Thorkild Aarup)指出,地震引发的海啸可以在任何地质俯冲带区域发生。

一旦出现海啸风险,目前全球已经建立起了较为完善的海啸预警与减灾系统。但在一些地区,人们能够获得的预警时间仅有不到20分钟,因此海啸仍然有可能带来重大伤亡。

在2004年,在印度尼西亚苏门答腊岛海底地震之后,发生了人类有历史记载以来最严重的一次海啸。巨浪突然袭击了15个国家和地区,造成超过28万人死亡。这样的伤亡人数简直高的让人难以想象。但在陆地上,河流决堤时发生的洪水甚至有可能造成更为惊人的死伤。

1931年夏季的中国,长江发生洪水,根据当时的官方记录,这次洪水可能造成了长江流域超过100万人死亡。那次长江洪水的发生原因有可能是因为前一年冬天降雪偏多,因此春夏季节的冰雪融水量偏大,再加上当年的降雨量也高的异乎寻常,从而酿成灾难。今天,仍有数十亿的人口住在大江大河近旁,面对洪水和异常气候的侵袭,这些都是非常脆弱的人口。

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