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飞蛾幼虫爱吃塑料 或能解决全球塑料污染

法媒称,科学家24日发布报告称,一种养殖出来作鱼饵的飞蛾幼虫爱吃特别难降解的塑料,让人寄希望于这种生物能帮助解决全球塑料袋污染难题。

据法新社4月24日报道,剑桥大学教授保罗·邦贝利是美国《当代生物学》半月刊所登载论文的合著者,他说:“这一发现可能会是一个重要工具,有助于清除积聚在垃圾填埋场和海洋中的聚乙烯塑料废品。”

报道称,聚乙烯占欧洲塑料制品需求的40%,主要是用作包装和购物袋。这些东西需要多年才能生物降解,若不回收会对环境、尤其是对海洋生物构成严重的危害。在欧盟,38%的塑料被扔在垃圾填埋场。

飞蛾幼虫爱吃塑料 或能解决全球塑料污染

这一发现的核心是蜡虫——螟蛾的幼虫。在蜕变为毛毛虫之前,该物种作为蛆被商业化养殖来提供鱼饵和水族饲食。这种飞蛾还是养蜂业的祸害,它在蜂箱的蜂巢里产卵。

该研究结果是在论文第一作者费德丽卡·贝尔托基尼的家里无意中发现的,她是西班牙坎塔夫里亚生物医学与生物技术研究所的生物学家。养蜂是她的业余爱好。

“春天我清理蜂箱准备再次使用,里面有(蜡)虫,”这位研究人员对法新社记者说,“我把它们装在一个袋子里,过了一会儿,我看到袋子上全是洞,毛毛虫爬得到处都是。”

毛毛虫的贪吃让贝尔托基尼非常惊讶,她和来自剑桥大学的一个团队决定进行实验,看看这种虫子能以多快速度吃掉多少对环境有害的塑料。他们把几百只这种小小的淡黄色生物放在一个超市塑料袋的上面。不到40分钟,窟窿开始形成。12小时后,毛毛虫们吃掉了92毫克塑料,比真菌和细菌要快得多。

在接下来的测试中,生物学家们证实,幼虫可完全消化塑料餐,将其化学成分分解。

把捣成糊的毛毛虫敷在塑料袋上产生了类似结果,说明是一种酶或其他某种化合物在起作用。

贝尔托基尼说:“毛毛虫产生的某种东西能破坏化学键,也许是在其唾腺里或者肠道共生细菌里。”

答案可能在于这种虫子的栖息地和进食习惯。这种飞蛾幼虫生长在蜂群中,以蜂蜡为食,科学家认为其消化过程或许类似于分解聚乙烯。

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