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新发现眼镜猴现身印尼 似现实版“尤达大师”

发现的眼镜猴是夜间活动的动物,栖息于印度尼西亚苏拉威西岛东北部的森林中。

在印度尼西亚的苏拉威西岛上,随着一轮明月缓缓升起,一种酷似尤达大师的灵长类动物也开始外出寻找食物。雄性和雌性相互发出刺耳的叫喊声,一方面为了加强彼此的联系,另一方面也是为了宣示自己的领土范围。

新发现眼镜猴现身印尼 似现实版“尤达大师”

据发表于5月4日的一项研究表示,科学家们利用这些独特的叫喊声,辨认出了两种新的眼镜猴物种。加上新发现的两种眼镜猴Tarsius spectrumgurskyae和T. Supriatnai,苏拉威西岛上的眼镜猴物种达到了11种。

这两种眼镜猴发现于苏拉威西岛东北部的森林中,以保育生物学家Jatna Supriatna和眼镜猴专家Sharon Gursky的名字命名,后者还是德州农工大学的一位灵长类动物学者。

“它们看起来几乎一模一样,但叫喊声却完全不同,”研究负责人、西华盛顿大学的灵长类动物学者Myron Shekelle说道,他的研究团队通过对之前采集的10份样本进行DNA分析,确认了本次发现。

能旋转脑袋的灵长类动物

眼镜猴的祖先是白天活动的灵长类物种。大约在6,420万年至5,840万年前,即恐龙灭绝前后,其祖先与其它猴类和猿类走上了不同的进化之路。曾经,整个亚洲和北非地区都有眼镜猴的踪迹,但如今,已知的只有18种眼镜猴散布于东南亚的岛屿上,很可能还有更多物种尚未被发现。

眼镜猴的某些躯体特征极不寻常,在它的眼睛后部,一层有助放大光信号的反光细胞在进化中消失了。因此,作为补偿,眼镜猴便进化出了巨大的眼睛,每只眼睛都与其大脑的体积不相上下,这让它们能够在夜间看清物体。由于眼球太大无法旋转,眼镜猴干脆转动整个脑袋,这一特征与猫头鹰相似,而眼镜猴也是唯一能360°旋转头部的灵长类动物。

“在丛林里,眼镜猴总能吓到我。就野生猫科动物来讲,即使在黑暗条件下,你也能看到它们发光的眼睛,但眼镜猴却不是如此。它们就像是森林里毛茸茸的小精灵,”堪萨斯大学的爬虫学者Rafe Brown说道,他本人并未参与本研究。

多年的树上生活也让眼镜猴练就了敏捷的身手:尽管成年眼镜猴只有110克重,但它们却很擅长跳跃。

“没有人能想到,一只一块黄油大小的动物能跳3米高,”Shekelle说道,他得到了国家地理学会的资助。最新的研究发表在《灵长类动物保护》杂志上。

与时间赛跑

不同亚种的眼镜猴彼此模样很像,即便是与其祖先相比也没有多少差别。“我见过5,000万年前的眼镜猴化石,与如今的眼镜猴几乎一模一样,”Gursky说道。

不过这种极高的外表相似度也为发现新物种带来了阻碍,在苏拉威西岛上寻找新的眼镜猴物种就是一个例子。

大约100万年前,几个不同的岛屿合并成了今天的苏拉威西岛,地质证据表明在此次合并之前,每个岛屿上原本都存在一种独自进化的眼镜猴物种。

如今,Gursky正与时间赛跑,争取在眼镜猴因森林砍伐而灭绝之前,将其亚种都寻找出来。

“有些亚种可能已经灭绝了,”他最后补充道。

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