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科学家或发现恐龙灭绝新证据 人类差点不存在

科学家或发现恐龙灭绝新证据 人类差点不存在

据英国《每日邮报》5月14日报道,科学家们现在认为,导致恐龙灭绝的小行星撞击地球事件纯粹是一次机缘巧合。如果小行星早30秒或晚30秒撞击地球,那么它造成的伤害将小很多,恐龙或许能幸存下来。而其结果是人类可能永远不会成为地球的主宰。图为电脑成像技术模拟了6600万年前小行星撞击地球也就是恐龙灭绝的时刻。

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这颗小行星是在6600万年前撞击到距离墨西哥尤卡坦半岛24公里处的,形成了一个直径111英里(约178公里)、20英里(约32公里)深的火山口。科学家通过钻探发现,这里的岩石富含硫化物。小行星撞击时带来的冲击力使岩石气化,使得空气中充满尘埃云,类似于一场灾难性的火山喷发。图为小行星以每小时40000英里(约每小时6.4万公里)的速度撞击地球。

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尘埃云阻挡了太阳光,使地球温度大幅下降——整整10年都低于冰点——大部分的生命体因此灭绝。那些没有被烟雾呛死、被天空坠落的炽热熔岩砸死或逃过海啸的恐龙又因为食物的短缺而饿死。图为小行星撞击地球前主宰地球的霸王龙。

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然而,科学家们估计,如果这颗小行星早一点或晚一点抵达地球,那么它就有可能落在大西洋或太平洋的深海里。这意味着最多海水会被蒸发,造成的危害将远小于此。图为设置在距离墨西哥海岸25英里(约40公里)处的钻机。科学家通过钻机来收集岩心,证明恐龙灭绝的原因。

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德克萨斯大学奥斯丁分校地球物理学教授Sean Gulick与伦敦帝国理工学院教授Joanna Morgan组织了这次钻探活动。Sean Gulick说:“这颗小行星落在地球上一个非常巧的地方。” Morgan教授说,研究表明,当时有1000亿吨硫酸盐被投入大气层,“这足以使地球进入10年的冰冻期,使大部分生命灭绝。”

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小行星撞击的影响如此巨大,以至于爆炸导致地球四分之三的生命灭绝,包括大多数恐龙。但是,这次偶然事件使得较小的哺乳动物获得了壮大的机会。科学家相信,如果这个小行星早些时候或者晚些时候撞击地球,可能会使恐龙生存下来。本研究揭示了小行星撞击地球是如何改变地球形态甚至为新生命的诞生提供栖息地的。图为新泽西州发掘的一具恐龙骨架。

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在此次研究中,研究人员进入墨西哥湾Chicxulub火山口(即小行星撞击的地点)进行钻探。科学家在研究中发现剧烈的撞击是如何使地球表层岩石变成流体的。此前的科学研究认为小行星撞击使撞击点周围的岩石融化,导致地表变形。这项研究的结果将在BBC的新纪录片中公布。图为研究人员在研究钻机打上来的岩心。

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Gullick教授解释说,硫酸盐颗粒反射太阳光,有效地遮蔽了地球上的阳光,大大降低了地球的温度,阻碍了植物的生长并最终切断了食物供应。这导致统治地球1.5亿年的恐龙的衰落和死亡。Joanna Morgan教授说,岩心样本表明,当时,有1000多亿吨硫酸盐被抛入大气层,以及燃烧带来的煤烟。图为小行星撞击地球后的演示图。

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BBC纪录片主持人Alice Roberts 说:“就在恐龙灭绝后的50万年里,地球上陆续繁衍出了各种形态和大小的哺乳动物。要不是因为这颗小行星,也许我们今天就不能站在这里。”专家们此前一直怀疑,一颗大小相当于一座城市的小行星曾坠入墨西哥湾,形了成巨大的火山口并导致恐龙灭绝。但直到现在,科学家们才拿到了证据。

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