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科学家: 白垩纪那颗小行星如果晚来30秒, 恐龙如今仍将统治地球

科学家: 白垩纪那颗小行星如果晚来30秒, 恐龙如今仍将统治地球

6600万年前的白垩纪,一颗巨大的小行星撞击到墨西哥尤卡坦半岛,形成了现在的希克苏鲁伯陨石坑。这场灾难使统治地球1.5亿年的恐龙,彻底退出了称霸地球的历史舞台,为我们人类的崛起奠定了基础。现在,一个国际科学家团队的研究发现,这颗小行星撞击地球的时间只要早或晚个30秒,地球就没我们人类什么事了,统治今天地球的,依然会是白垩纪的霸主——恐龙。

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德克萨斯大学奥斯丁分校的地球物理学教授肖恩·古利克和伦敦帝国学院的乔安娜·摩根教授筹集几百万美元,在希克苏鲁伯陨石坑向地下钻进了1.5公里,试图找出这场史前灾难的不解之谜,一颗小行星怎么会造成全球性的灭绝事件?按比例来说,这仅仅相当于一颗砂粒击中了保龄球。

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研究人员通过岩石分析计算出这颗小行星的大小为14公里,以65000公里/小时的速度击中地球,形成了一个深30公里,直径180公里的陨石坑。高达10000度的火球摧毁了方圆1000公里的一切,爆炸把周围的海洋蒸发,地壳深处的岩石被气化升入空中,碎片形成比喜马拉雅山还高的环形山峰,熔岩的火球像雨点一样散落到2700公里外,造成动植物的大量死亡。

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最不幸的是,这颗小行星撞击到了不该撞击的地方。研究表明,尤卡坦半岛含有丰富的硫磺矿脉,天地大碰撞使硫磺蒸发进入大气层,形成覆盖全球的云层,而硫酸盐颗粒具有强大的冷却效果,它们把阳光反射回太空,使地球陷入全球性的冬季。摩根教授的样本表明,超过1000亿吨的硫酸盐被投放到大气层,加上随后火灾的烟尘,足以让地球冷却十年,消灭大部分的生命。德国波茨坦气候影响研究所的朱莉娅·布鲁格计算了冷却效果,她在研究报告中写道,全球地表气温至少降低了26摄氏度,时间长达三至十六年,而恢复时间至少超过三十年。在这样的情况下,植物生长受到限制,并最终切断了食物供应,恐龙被全部饿死了,那些瞬间死亡的恐龙反倒是幸运的。

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进化生物学家加罗德教授说,如果小行星早一点或晚一点,就可能撞击到大西洋或太平洋的深水区,这样气化的岩石就会减少很多,阳光仍然可以到达地面,恐龙的悲惨命运就可以避免了。说得倒是轻巧,我们人类的命运又该怎么办呢?

明天英国BBC2台将播出这部纪录片《恐龙死亡的日子》。

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