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沙漠林鼠爱服毒:吃翔炼成百毒不侵

导读:沙漠林鼠住在美国西部的莫哈维沙漠,它们的主食是一种叫作石炭酸灌木的植物。这种植物的叶子有毒,其关键成分去甲二氢愈创木酸会严重损害老鼠、兔子等啮齿动物的肾脏和肝脏。

沙漠林鼠爱服毒:吃翔炼成百毒不侵

石炭酸灌木是在大约1.7万年前才出现在沙漠林鼠的领地的,所以林鼠可以吃毒草的这种能力并非生来就有,而是迫于无奈!因为在这样的荒漠地区,没有足够的其他食物,为了生存,林鼠只能一面提高自己肝脏的解毒能力,一面招募了一些抗毒细菌来生活在肠道中,帮助它们分解石炭酸灌木中的有毒物质。

只是,那些细菌又来自哪里呢?科学家们推测,这些细菌很可能就生活在这些石炭酸灌木上。

沙漠林鼠很挑食,不过不像人类挑好的,它们都是挑有毒的吃。美国西南部的一些林鼠专吃石炭酸灌木(生长在沙漠中的高大树木,会分泌出一种有毒的油,杀死它附近生长的所有植被),还有的吃杜松,这个植物对别的植物来说也是有毒的。这样没人跟它们抢吃的,生态优势尽显。但是它们为什么不会中毒呢?一个新研究表明,它们的内脏里有微生物能够分解植物中的有毒化学物质。

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