手机端
当前位置:首页 > 奇闻异事 > 正文

变化多端的角蝉:模拟真菌感染昆虫形态

导读:这样一类昆虫,它们的形状是我们无法想象,也不敢想象的。蝉角是角蝉科半翅目(Membracidae)昆虫的统称,被称为世界上最奇特的昆虫。他们已经进化出各种形状:一些著名的长卷毛头,搭载了一些像蚂蚁,以及真菌的形态完美模拟侵入其他昆虫。

这些形状的变化,其实是来自角蝉高度特化的前胸背板——前胸胸节上存在的背板。问题在于,科学家现在还很难解释清楚这些前胸背板结构的确切作用。“这确实是一个还没有得到解决的大问题,”宾夕法尼亚州东斯特劳斯堡大学的昆虫学家马修·华莱士(Matthew Wallace)说,“有趣的是,这正是它们为人所知的主要特征。有些形状之奇怪,让你不得不感叹,‘它们长成这样是怎么生存下来的?’”

变化多端的角蝉:模拟真菌感染昆虫形态

当然,如此奇特的演化特征不仅不会对它们的生存造成困扰,而是恰恰相反。这些看上去有点愚蠢的形状,实际上使角蝉很好地适应了生存的环境,并通过基因一代代遗传下去。马修·华莱士等科学家正试图把线索联系起来,弄清楚角蝉为什么会演化出这些“不可理喻”的形状。现有的证据显示,不同种类的角蝉可能采取了不同的适应策略,包括伪装、拟态和警戒等,从而造就出种种奇异的前胸背板形状。

角蝉中形状最复杂的恐怕要数Bocydium属的种类。它们的前胸背板看起来像极了拟寄真菌(Ophiocordyceps属真菌)感染昆虫时的形态。这类真菌会侵入蚂蚁的大脑,控制它离开蚁穴,在附近林地中找一片树叶,紧紧咬住叶脉。接下来,真菌会杀死蚂蚁,并从蚂蚁背上长出球棒状的子实体,向外传播孢子。

转载请注明:奇异说>>变化多端的角蝉:模拟真菌感染昆虫形态


相关搜索: 变化多端

“变化多端” 相关文章

奇闻异事相关