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科学揭秘:为什么蚊子会吸人血?

导读:炎热的夏季又到了,最烦的蚊子也开始活跃了,每天都在被这些蚊子吸来吸去,不仅痒还睡不好觉。其实几千年前,蚊子是不吸人血的,那么后来,为什么蚊子会吸人血了呢?

为什么蚊子会吸人血

美国洛克菲勒大学的研究人员瓦夏尔可能帮我们找到了这个问题的答案,她和她的同事们找到了一系列关于蚊子识别人类体味的基因。

瓦夏尔与蚊子结缘于非洲东部的肯尼亚。上世纪六七十年代,瓦复尔一行人去肯尼亚考察,在那里发现了埃及伊蚊的两个亚种,它们生活的地方相隔不过几百米,但生活习性却大不相同。浅棕色的雌性伊蚊生活在人群中,喜欢在室内的水壶中繁殖,以人血为食;而黑色的雌性伊蚊却喜欢生活在户外,喜欢叮咬其他森林动物。

后来在瓦复尔开始研究为什么有些人更容易招惹蚊子的时候,她又想到了这两个亚种的蚊子。所以2009年,瓦夏尔实验室的研究人员再次奔赴肯尼亚,去了解这两个蚊群是否仍然存在。该研究小组收集了这两个种群的蚊子幼虫,并把它们带回到纽约的实验室进行培育。他们发现之前的观察结果似乎是可靠的:当面对人和豚鼠的时候,室内收集的浅棕色蚊子大多数会选择吸食人血,而那些在森林中收集的黑色蚊子往往喜欢叮咬豚鼠。

研究人员对比了这两类蚊子的基因,试图找到那些在酷爱咬人的浅棕色蚊子体内活欲的基因。经过几年的研究,他们发现了浅棕色蚊子有14种与喜欢人类密切相关的基因,其中气味受体基因Or4最为重要,它活跃于酷爱咬人的蚊子中,而在那些不吸人血的蚊子体内几乎没有活性。

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