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蚂蚁为何是地球上最成功的生物之一?

导读:为什么说蚂蚁是地球上最成功的生物之一呢?这些个小家伙至少拥有12516个物种,充斥着世界的每一个角落,可见其数量之庞大。那为什么说是成功的生物呢?

蚂蚁为何是地球上最成功的生物之一?

据说,它们能够占到地球动物总重量的10%,与人类的总重量大体相当,在热带地区,它们更占到了雨林动物总量的15%-20%,大约每公顷土地上就有800万只蚂蚁!

强大的社会之力

蚂蚁的成功同样得益于其神奇而复杂的社会关系。群居的蚂蚁、蜜蜂、黄蜂,加上蟑螂出身的白蚁,估计占所有昆虫总重量的75%。“不惜冒过于简化的危险”,着名蚁学家威尔逊和他的同事们设想了这样一种生态模式,社会性的昆虫居于昆虫生态的中心,而独居性的昆虫则居于生态的边缘,而去填补了那些被留出的空位。一个个昆虫社会所组成的“超级生物”雄踞一方,看守着周围的领地。

这个“超级生物”的核心是蚁后。它是整个巢穴中可生育的雌性,是这个“超级生物”的生殖器,也是巢穴中所有蚂蚁的母亲。一般来说,一个巢穴至少会有一只蚁后,它牢牢掌握着群体的至高权力——生育权。雄蚁是这个群体的寄生虫,它不从事任何巢穴工作,所要做的就是在一定的季节外出,去和雌蚁交配,以维持物种的延续。

在整个群体中数量最多的是维持系统运转的零件——工蚁。尽管严格来说,工蚁也算雌性,但是它们的卵巢几乎不发育,是“中性”的。根据物种不同,工蚁的分工情况也不同。高度进化的蚂蚁物种,其群体中往往存在多个工蚁类型,也可以被称为工蚁的亚型,台湾地区则干脆拟人化地称之为“亚阶级”。

当你深入其中的时候,我们就会发现,每一个蚂蚁又是有个性的,懂权术的!巢穴中的同伴们围绕着生物界最至高无上的权利——生殖权在做着斗争,蚁后拼命地压制工蚁们的生育能力,而工蚁们则在维持群体生存的情况下尽力反抗,它们或偷偷产卵,或发动政变、更换蚁后,甚至为了各自所支持的王者大打出手……整个群体“超级生命体”将触手探出地面,而主体则潜藏在地下,蠢蠢欲动。

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