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揭史上最长寿叶子 百岁叶永不落叶之谜

导读:地球上到底有多少种植物尚不得而知。在人类所认识的品种中,有一些生活习性非常特别。下面,就让我们看看的世界最长寿的植物,永不落叶百岁叶的神奇吧。

百岁叶

通常遇到的植物都要落叶,即使是常绿树也不例外,只不过其树叶的寿命相对长一些,且是交替落叶,表面上常绿而已。那么世界上有没有永不落叶的植物呢?

在非洲西南部靠近海岸的狭长沙漠带中,远远望去,零零落落地生长着一些像大树桩一样的东西,它叫百岁叶。

百岁叶的长相十分古怪,像树桩的东西是它的茎,高不到30厘米,然而很粗,直径约有60厘米左右。百岁叶虽然只有两片叶子,但和它的生命共存亡,能生长100多年,所以叫百岁叶。这是植物王国中最长寿的叶子。

百岁叶

百岁叶(学名:Welwitschia mirabilis)是单种科百岁兰科百岁兰属的唯一品种。又称为千岁兰、奇想天外、二叶树。最早发现于1859年9月3日,由奥地利探险家Friedrich Martin Joseph Welwitsch发现于安哥拉的沙漠之中。主要分布在安哥拉与纳米布沙漠。经过碳14测试推测其平均寿命可达数百年其中一部分甚至可到2000年。 由于是裸子植物演化成为被子植物的过渡环节,具有高度学术价值。 具有强烈的直根性,主根一但受伤,将非常容易死亡,根又极长,人工栽培十分困难。

百岁叶是雌雄异株的,雌株有大的雌球果,雄株有雄花,每一雄花有6个雄蕊。花粉传递靠风,不过还有一种很小的昆虫也有一定作用。 一般的雌株可以结60到100个雌球果,种子可以达到10000粒。种子有纸状翼,散播靠强风。大部分这些种子不会发芽,因为假设有50%是有活性的,这其中还会有80%被真菌感染。估计不到万分之一的种子会发芽并且长大成株。过份潮湿会使种子不发芽并散发出恶臭。

百岁叶

百岁叶具有两片极为长寿的叶子,野外植株的叶片通常会碎裂成许多条状物,让人无法看出他们原来是两片叶子。 茎很矮是木质化的,茎的生长点在幼苗时期便死亡,这在植物中是非常罕见的生长习性。 根很长,直根性强烈可以用来吸收地下水,老株会将有机物收集在根的周围,可以保护根部不受伤。

百岁叶叶子长6米,其中3.15米还是活的组织。百岁叶叶片所覆盖的大面积地面,使下面的土壤温度低而有湿度,帮助植物在高达65℃的地面温度下生存。叶片一年平均生长13.8厘米,1000年便可生长出长达150米的叶。叶的平均厚度为1.4毫米。

为什么百岁叶的叶子大得出奇,而且百年不凋呢?科学家经过研究找到了其根本原因。原来,百岁叶是生长在近海的沙漠中,那里有大量的海雾,会形成重重的雾水落下来,能源源不断地为百岁叶提供水源。百岁叶的根又直又深,便于从地下吸收水分,因此它不怕干旱,一年到头都保持着生气勃勃的活跃状态。

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