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巨型魔芋为何会有尸臭味 到底有多臭?

导读:最近北京植物园的一株巨魔芋要开花了。附近市民已闻到了恶心的尸臭味道。巨型魔芋有不少“外号”:“世界上最臭的花”、“尸花”、“大臭花”等等,究竟巨型魔芋的尸臭味如何产生?又到底有多臭,下面我们一起来看看。

尸臭味

巨型魔芋是多年生草本植物,与一般栽植的魔芋同属,因其形体巨大而得名。因为巨型魔芋野生数量极少、花期很短,室内栽培难度大且很难成活,开出的花朵十分艳丽并散发阵阵腐臭的味道。所以巨型魔芋堪称世界上最稀有奇异的植物之一。巨型魔芋又叫“尸臭花”,就是因其开花时特殊的腐臭味道。

巨型魔芋生长于苏门答腊群岛。最早发现这种植物的科学家,是意大利的植物学家奥多阿多·贝卡利(OdoardoBeccari),西元1878年他在苏门答腊首次看到这种植物。其块根直径可达0.65米,重达75千克。直立的叶柄长可达5米,直径约0.2~0.3米。巨型魔芋每三年开一次花,开花时其佛焰苞展开直径可达1.6米,堪称世界上草本植物之首。

尸臭味

巨型魔芋的花可以释放污秽的气味,这些气味能够吸引腐尸甲虫和其他花粉传播者,气味通常是腐肉的味道。但是,不同的种类巨型魔芋散发不同的气味,有些气味具有独特的尿骚味,有一些闻上去像腐肉的味道,还有一种散发着丁酸气味,因此常被称为“尸臭花”。

巨型魔芋花在野生的状态下本来就不常开花,而在人工栽培的环境下会开花的个体就更加稀少。有史料记载的巨型魔芋第一次开花是1889年在英国皇家植物园,此后的几次分别在美国加州大学和华盛顿的国家植物园。据考证,有史料记载的巨型魔芋开花全世界百余年仅有60次。

巨型魔芋花的外形非常有趣,它有着直挺挺的外形,这种结构其实是它的花序:在一个巨大的烛台亦即佛焰苞的中心矗立着高大的蜡烛——肉质花序轴。而巨魔芋真正的雌雄小花被包裹在佛焰苞底部。佛焰苞通常在下午展开,红紫色的花朵持续开放,小雌花排列在小雄花下边,巨型魔芋间断性地释放出腐尸气味。

尸臭味

当晚巨型魔芋花苞会合拢一些;第二晚雄花开放并产生黄色花粉,通常情况下没有授粉的花序维持一周后枯萎,当花朵凋落后,植株又一次进入了休眠期;而经过授粉的则产生带有橘红色浆果的巨大果序。当巨型魔芋生长季结束,地底的球茎储存到足够的能量后,老叶会萎凋掉落,球茎进入休眠期,大约会休眠四个月左右。

最近,北京植物园里的巨型魔芋三胞胎“三羊开泰”相继绽放,吸引大批游客前往一睹为快。据了解,“老家”在印度尼西亚西部苏门答腊岛热带密林里的巨型魔芋,在自然界中开花已十分难得,而这次巨型魔芋三胞胎能在人工培育下盛放更是尤为罕见。

巨型魔芋有不少“外号”:“世界上最臭的花”、“尸花”、“大臭花”等等,这些称呼似乎与我们印象中的花都沾不上边,究竟巨型魔芋的尸臭味如何产生?它有哪些特殊的习性?……就这些疑问,北京植物园总工程师郭翎为读者答疑。

尸臭味

巨型魔芋开花为何这么难闻?

由于三胞胎共同争夺同一营养源即同一块茎,“老大”似乎有些体力不支,最后的两层苞叶还没有打开,肚子却先胀了起来,这与巨魔芋正常开花前的情况正好相反。工作人员为了保证其正常开花,决定采取人工干预的措施,给“老大”施行剖腹产手术——人工割开最后的两层叶片。据了解,手术后“老大”顺利开花,比预计的“早产”3天。

目前植物研究院正在对它的气体及其成分进行研究和测验,努力发现它的气体是由哪个部位发出的。同时,它的发光也在研究中。其中气体成分的分析很复杂,因为取气的过程中掺杂了很多别的成分,如人的香水味道等等都可能混入,还要分阶段实验。找结果和论证需要长时间研究,至少一年以上。

laijiemi小编点评:北京植物园的巨型魔芋经过技术人员前后20年的培育,今年终于要开花了。能欣赏到巨魔芋开花的盛景,可谓是人生的一大幸事。世界上每个国家的巨魔芋盛开都会被当做一件喜庆的盛事来报道。目前在我国,只有在北京植物园能看到巨魔芋开花的景象。好奇的朋友不妨亲自动身去领略巨型魔芋奇特的尸臭味。

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