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怪异植物:植物也“犯困”?

导读:对于我们人类而言,睡眠是在正常不过了,一生中将有1 3的时间都在睡眠中度过,如果睡眠不足,则会给身体带来很大的危害。但对于动物来说,睡眠也是一生中不可或缺的活动。那么植物也会睡觉吗?

所谓植物“犯困”,其实就是植物睡眠。这种奇妙的现象,在植物生理学中被称为“就眠运动”。这既是一种十分有趣的自然现象,也是科学家数十年来认真探索、深入研究,但至今仍未解决的科学之谜。

怪异植物:植物也“犯困”?

每逢晴朗的夜晚,皓月当空或是繁星闪烁之时,只要我们仔细观察,就能发现有些植物会发生奇妙的变化。比如人们常见的合欢树,它的由许多小羽片(生长在末级羽轴上的叶片)组合而成的叶子,此时就会折合关闭,如同被人们用手触摸过的含羞草一样耷拉下来,好像昏昏欲睡。然而在日间,这些小羽片既舒展又平坦,给人一种生机勃勃之感。同样的,花生的叶子从傍晚开始也会慢慢地向上关闭,这就明确地表示它要“睡觉”了。其实,会“睡觉”的植物还有很多,比如羊角豆、白屈菜、酢浆草等。

不仅植物的叶子有睡眠需求,娇嫩艳丽的花朵似乎更需要睡眠,比如生长在水面上的睡莲。每当旭日东升之时,它那美丽的花瓣就会缓慢地舒展开来,就像人们刚睡醒时在伸懒腰似的;而当夕阳西下之时,它便会闭拢花瓣,重新进入睡眠状态。正是由于它有这种“昼醒夜眠”的规律,人们才给它取了“睡莲”这一恰当的芳名。

另外,不同的花,睡眠姿态也是千差万别、形态迥异的。蒲公英在入睡时,所有的花瓣都会向上竖直闭合,看上去就好像一个黄色的“鸡毛帚”;胡萝卜花则会垂下来,如同一个正在打瞌睡的“小老头”……

那么,植物为何需要睡眠,就眠运动又会给它们自身带来什么好处呢?最早发现植物就眠运动的是英国着名生物学家达尔文。为了揭开这个谜底,在最近几十年里,科研人员对此进行了难以计数的观察、研究、探索与实验。

多方假设

科学家发现,虽然植物不能主动地整体移动,但植物体的各个部分却会进行各种运动,而且运动形式多种多样,运动机理也不尽相同。

怪异植物:植物也“犯困”?

最初,用以解释植物就眠运动,且被大家广泛认可的是“月光理论”。提出这一理论的科学家认为,叶子的就眠运动能使植物尽可能少地遭受月光带来的侵害。因为过多的月光照射,可能会干扰植物的光周期感官机能,进而影响植物对昼夜变化的适应。这种理论看似很有道理,可使人们困惑不解的是,为什么许多没有光周期现象的热带植物同样也会“犯困”呢?显然,对于这一普遍现象,“月光理论”是根本无法解释清楚的。

后来科学家又发现,有些植物的就眠运动并不受温度和光照的控制,而是由叶柄基部一些细胞膨胀压的变化引起的,比如三叶草、酢浆草和合欢树等。它们通过叶子在夜间的闭合,尽可能地减少热量散失和水分蒸发。尤其是合欢树,它的叶子不仅会在夜间闭合睡眠,当遭受到风暴侵袭时也会逐渐合拢,以防受到摧残。这种保护性的反应是对环境的一种适应。

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