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神秘的捕蝇草:会数数又能动

导读:动物区别于植物的最大特点之一,就是具有一套发达的、由数量众多的神经元彼此连接而成的神经系统。这套神经系统,能让动物感知外界环境,控制机体进行快速、有效的运动,甚至在人类中还产生了更为高级的思维活动。而反观植物,植物是不是也有这样一套“神经系统”呢?

植物由于不存在动物那样的神经系统,因此无论感知还是运动,都要比动物差上一大截了。所以在俗话成语,诸如“呆若木鸡”、“麻木不仁”等中,莫不是用植物来作为感觉和运动迟钝的“反面案例”的。

神秘的捕蝇草:会数数又能动

神秘的捕蝇草:会数数又能动

不过,生物的演化是神奇的。虽然植物不具有动物那样典型的神经系统,但是植物也能采用和神经系统类似的机制来传递信号。而在一些植物中,这种机制更是赋予了它们能够比肩动物的感知和运动能力,从而产生一些令人惊异的特征——生活在北美沼泽中的捕蝇草,就以它捕捉猎物时的准确、敏感和迅速,被达尔文称为“最令人不可思议的植物之一”。

会数数的捕蝇草

在位于北美的原产地,捕蝇草被列入受保护的植物物种,不得随意采集。不过,目前在市场上已经有相当多的人工繁殖的捕蝇草品种,可以供爱好者选购。捕蝇草的植株并不高大,通常只有几厘米高,最高也不过十余厘米。不过,最引人注目的是它那特别的、特化为捕虫夹的叶片:捕虫夹如同蚌壳状张开,上表面呈现出诱人的红色,边缘有十余根长而尖锐的毛。这艳丽的颜色和迷人的外观,使得捕蝇草获得了“维纳斯的捕虫夹”的美名。

然而隐藏在这靓丽外表下的,是捕蝇草冷酷无情但又引人入胜的一面——它能以十分之一秒的速度和极大的力度,捕捉碰触到它捕虫夹的猎物,速度之快力度之大,甚至连小型蛙类都无法逃脱这一陷阱。而它又是如此的敏感和准确,不但能“判断”落到捕虫夹上的是否是猎物,甚至还能根据猎物挣扎的剧烈程度,来“决定”该分泌多少消化酶。

神秘的捕蝇草:会数数又能动

神秘的捕蝇草:会数数又能动

捕蝇草的这种判断能力,是依靠“计数”来实现的。在捕蝇草捕虫夹的内表面上,分布着数根刚毛。这些刚毛,就是触动捕虫夹关闭的“扳机”,因此被称为触毛。有意思的是,当只有一根触毛被碰触时,捕蝇草不会做出任何反应——不过此时,捕蝇草已经开始了计数。如果在约30秒内,同一根触毛被再次碰触,或者有另一跟触毛被碰触,那么“扳机”就会被触发,捕虫夹迅速关闭夹住猎物。如果超过30秒没有第二次碰触,那么捕蝇草就会“忘记”第一次计数,重新开始。

当捕获猎物后,捕蝇草的“计数”依然没有结束。如果当猎物继续挣扎,碰触触毛超过约5次时,捕蝇草的捕虫夹就开始分泌酸液和各种酶类,猎物挣扎的越剧烈,触碰的触毛次数越多,捕蝇草就会分泌更多的酸液和消化酶。直到几天后猎物被完全消化、分解,捕蝇草感受到叶片内猎物分解产物浓度的变化时,捕虫夹才会渐渐张开,让风吹走猎物的残骸,等待另一只猎物撞上门来。

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