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莲子真的能在地下埋藏千年而不死?

导读:近日,在河南省开封市杞县邢口镇的工地上,挖出了大量疑似宋朝时期的“古莲子”,引得周边村民纷纷前去挖宝。经相关单位鉴定,认为这些莲子可能埋藏了大约830-1250年。莲子真的能在地下埋藏千年之后还可食用吗?植物种子的寿命最长能有多久?

莲子真的能在地下埋藏千年而不死?

“千年古莲子”不稀奇

其实,这次河南挖出的“千年古莲子”并不算稀奇。发现埋藏数百甚至上千年的莲子在我国时有报道。而且对于这些古莲子来说,保存千年并不是难事,甚至沉睡千年之后,仍能再次开花结实。这些“千年古莲”中,最有名的是辽宁普兰店挖掘出的古莲子。

普兰店的古莲子在20世纪初期就被陆续挖掘出来,并被作为文物或饰品被不少人收藏。其中最为人所津津乐道的是孙中山先生所收藏的4枚古莲子。1918年,辗转日本的孙中山先生将其收藏的4枚普兰店古莲子赠予日本友人,并于50多年后,即1960年,经由日本着名植物学家大贺一郎博士培育,使其中一粒莲子得以萌发并开花。这一粒莲子的后代所培育的莲花品种,被命名为“孙文莲”。大贺一郎利用植物生理学数据推断,这些莲子埋藏时间有千年以上。

同一时期,我国国内也对一批普兰店出土的古莲的再萌发实验。工作人员将莲子用锉刀将硬壳挫破,浸泡在清水之中,几天之后古莲子即开始萌发,发芽率达到90%以上。经过培育,这些莲花于1955年夏季开放,成为了当时考古界的一大盛事。经研究人员测算,普兰店出土的古莲种子年龄,从300年-1280年不等。而最近的一次测量,更是将其中一些莲子的年龄推至1950年左右。

除了普兰店的古莲之外,日本也曾挖掘出具有千年以上历史的古莲子。例如前面提到的大贺一郎博士,就从一艘沉没了近两千年的中国访日古船遗骸中挖掘出3枚古莲子,并成功将其培养开花,因此这些莲花被命名为“大贺莲”。

因此从这些事例可以看出,这些古莲子被誉为“千年古莲”并非夸张。对于莲子来说,埋藏千年而不烂的确是小事一桩,而沉睡千年之后还能再次开花结实也并非难事。因此,河南这次挖掘出的古莲子还能入口为食也就很好理解了。

莲子为何长寿?

那么,莲子是如何做能够埋埋藏千年而依然具有活力?这与其自身的一些结构特点是分不开的。

首先,莲子具有一层坚实而致密的种皮,这是其能保存很长时间的重要因素。我们常见的新鲜莲子,其种皮厚而柔韧。它是由多层致密的细胞构成的。

其次,莲子在干燥过程中,其含水量会下降到约10%~12%。如此低的含水量抑制了胚的生理活动,使其处于休眠状态,因此得以渡过漫长的时光。

莲子真的能在地下埋藏千年而不死?

第三,莲子内主要储存的营养物质是淀粉,而淀粉在干燥状态下性质十分稳定,可以长期保存。相对而言,以蛋白质或脂肪为储存物质的植物种子来说,由于其稳定性低于淀粉,因此寿命就没有莲子长。尤其是脂肪,由于容易氧化而变质,因此油料作物的种子的寿命更为短暂。

具有坚硬致密的保护层、含水量低、储存物质稳定,这是莲子得以拥有极长寿命的三个至关重要的因素。纵观植物界,要凑齐这三个条件的物种还真不算多。比如,虽然大部分禾本科植物的种子都以淀粉为主,然而却缺少坚硬致密的种皮,因此在地下埋藏时间稍久就会腐烂,甚至炭化。很多坚果类种子,具有坚硬的果皮、种皮保护,因为含油量较高,因此活力也无法保持较长时间。

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