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冰脊龙:1.8亿年前的南极恶魔

冰脊龙:1.8亿年前的南极恶魔
图注:冰脊龙的复原图,图片来自网络

在地球的最南端,有一片被冰雪尘封的大陆,它就是南极大陆。只有最顽强的生命才能在这片苦寒之地生存,不过在1.8亿年前的侏罗纪时期,南极洲却是另一番模样,那是一片绿色的世界。在侏罗纪的南极洲生活着一种脑袋上长有小梳子的凶猛恐龙,它就是冰脊龙。

南极洲的掠食者

冰脊龙:1.8亿年前的南极恶魔
图注:冰封的南极洲,图片来自网络

1990年,比利时地质学家威廉姆·哈默(William Hammer)和戴维德·艾利奥特(David Elliot)带领着考察队来到南极进行地质考察。在我们的印象里,南极比冰雪覆盖,其实南极横贯山脉是有岩石露出的。考察队来到了柯克帕特里克峰附近,他们居然在硅质粉砂岩中发现了化石。

冰脊龙:1.8亿年前的南极恶魔
图注:在南极洲发现化石的地方,图片来自网络

冰脊龙:1.8亿年前的南极恶魔
图注:冰脊龙的化石,图片来自网络

南极的化石点距离南极点只有650公里,这里的海拔在4000米以上,这给发掘带来了不小的困难。经过三个星期的发掘,考察队最终清理除了一块重达2.3吨的巨大岩石,化石就包裹在巨石之中。包裹了化石的巨石被用船运回了远在地球另一边的比利时,在实验室中,研究人员仔细清理着岩石,他们最终得到了超过100块化石,其中的部分化石属于一种大型的食肉恐龙。

1994年,哈默等人在《科学》杂志上发表了一篇论文,正式命名了冰脊龙属。冰脊龙的属名“Cryolophosaurus”来自于古希腊文的“κρυος”(意为“冰、冻”)、“λοφος”(意为“角,脊”)及“σαυρος”(意为“蜥蜴”),意思是“冰雪中长有脊冠的蜥蜴”。只所以有这个名字是因为冰脊龙的头上长着奇特的头冠。除了学名,冰脊龙有一个外号叫“Elvisaurus”,因为其脑袋上的头冠很像20世纪50年代美国摇滚歌手猫王埃尔维斯·皮礼士利(Elvis Presley)的高耸发型。

冰脊龙:1.8亿年前的南极恶魔
图注:冰脊龙的名字来源于其奇特的头冠,图片来自网络

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