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撒哈拉沙漠发现大型鳄鱼化石 -- 猪鳄,恐龙是他的主要食物

撒哈拉沙漠对于大多数的动物来说都是生命的禁区,那里干旱少雨,白天的最高气温能够达到57.7摄氏度,而到了晚上温度又会降到零度以下,可谓是冰火两重天。“撒哈拉”这三个字是一句阿拉伯语,其本意就是“大荒漠”的意思。这个大荒漠有多大?答案是906万平方公里,几乎跟我们国家的领土面积差不多。

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猪鳄头骨化石

但是撒哈拉沙漠也并不是打娘胎里出来就是这幅死样子,这905万平方公里的沙漠也曾生机勃勃,它们形成荒漠那是250万年前的事,是时间让沧海变桑田,森林变沙漠。起码在八千万年之前的时候,撒哈拉这片区域就堪称是生命的摇篮。因为这里发现了不少白垩纪时期的动物化石,包括一种长达20英尺(6米左右)的大型鳄鱼化石。

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猪鳄锋利的牙齿

科学家推测这种大型鳄鱼大约活跃在白垩纪晚期,由于它们的嘴部长有类似今天野猪的獠牙(不过要大得多),所以被命名为猪鳄,划归到马任加鳄科之下。

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不同鳄鱼模型对比

猪鳄可能是进化最成功的鳄鱼之一了。今天的鳄鱼撕碎猎物需要通过身体的旋转,而猪鳄由于长有六颗类似于短刀的锋利犬牙,所以它们可以像陆地上的大型猛兽一样直接将猎物撕碎。根据科学家们推测,在白垩纪时期的撒哈拉,猪鳄算是最顶尖的捕食者之一。在水里面猪鳄几乎没有敌手,而陆地上的许多中小型恐龙也是猪鳄捕食的对象。

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猪鳄与恐龙搏斗

除了拥有20英尺长的巨大身体,以及锋利的牙齿和撕咬能力之外。猪鳄的口鼻部位还有这厚厚的“甲胄”,配合着它们粗壮的四肢,猪鳄可以通过撞击的方式来攻击对手。生物学家们推测,凭借猪鳄那有力的四肢,无论是在水中还是在陆地上,猪鳄的速度都远远要比今天的鳄鱼更快。而且由于颅骨更大的原因,猪鳄的智慧应该也在其他同类之上,这让它们在捕食的时候无往而不利!

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猪鳄捕食小型恐龙

在白垩纪晚期那个时代,非洲的撒哈拉地区到处都是湖泊、河流、森林以及湿地。优越的生态条件使得各类生命体都非常活跃,彼时也是恐龙最后的繁荣期,猪鳄在这样的环境里可谓不愁吃喝。不过正所谓生于忧患而死于安乐,过于优越的环境也让猪鳄停止了为适应环境而进一步进化。于是在6500万年前恐龙大灭绝的时候,猪鳄也一并被上帝给带走了。而且猪鳄的灭绝有些黯淡,起码如今很多人都在讨论恐龙灭绝之谜,猪鳄是怎么灭绝的却鲜有人关心。

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