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这种动物活了3亿年,最终还是灭绝

如果让你评选出史上什么生物的知名度最高,可能一下子你给不出一个明确的答案。毕竟地球上出现过的生物实在太多,候选名单能从早上一直写到晚上。但是当把这种生物列为史上知名度最高的动物的时候,恐怕很少会有人不服。这种动物就是——三叶虫。

这种动物活了3亿年,最终还是灭绝

三叶虫虽然只是一种节肢动物,但是它们的履历却可以用“辉煌”两个字来形容。这种动物出现于5.6亿年前的震旦纪末期,并一直活了3.2亿年,直到2.4亿年前的二叠纪晚期才销声匿迹。

这种动物活了3亿年,最终还是灭绝

3.2亿年的历史使得三叶虫繁衍出了非常多的家族成员。根据目前发现的三叶虫化石来看,历史上至少曾经出现了1500多种不同属的三叶虫,比如在今天比较知名的裂肋虫目、栉虫目、镰虫目、砑头虫目、齿肋虫目、耸棒头虫目、褶颊虫目、镜眼虫目等。而每一个三叶虫目下面平均还有7种左右的不同品种的三叶虫。如果要深究的话,历史上至少曾经出现过一万种以上的三叶虫!

这种动物活了3亿年,最终还是灭绝

此外,三叶虫也是目前所发现的第一种相对比较复杂的原始生物。这种远古时期的虫子一生要经历三个不同的阶段,分别是幼年期、分节期和成虫期。甚至直到今天,地球上许多节肢动物还保留着三叶虫的这一生长特征。

这种动物活了3亿年,最终还是灭绝

由于三叶虫的家族非常庞大,在很长一段时间之内,地球上的每一个角落都活跃着它们的身影。所以,即便这种节肢动物在二叠纪晚期便已经灭绝,地球上还是留下了很多三叶虫的化石。如今化石交易市场上,也属三叶虫化石的交易频率最高。不过多数三叶虫化石都卖不上价钱,只有相对稀有的品种价格才会比较高。

这种动物活了3亿年,最终还是灭绝

三叶虫化石中最珍贵的是一种名为乌拉裂肋虫的三叶虫化石,这种三叶虫也是目前发现的体型最大的三叶虫,足有70多厘米长。目前世界上仅仅只有葡萄牙地区发现了少量的乌拉裂肋虫化石。根据科学检测,这种巨大的三叶虫大概活跃在4.85亿年~4.43亿年前的奥陶纪。相比较普通的三叶虫,乌拉裂肋虫的体型足足大了10倍以上。

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