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5.2亿年前末日征兆再现 人类将毁灭?

您有没有过这样的经历:在悠闲地散着步的时候突发奇想,觉得自己很快就要死了?其实,这种想法也不是空穴来风,这是极有可能的。因为——根据最近的一项研究显示——地球可能即将经历一场灾难性的物种大灭绝。

最近,美国约克大学和英国利兹大学的物种生态学家们更仔细地研究了以前的化石记录。他们发现,从历史循环的观点来说,我们现在生活的气候,正是历史上发生大规模物种灭绝时的气候。

化石记录就是地球的历史。它由化石、岩层、冰层样本和其它地质信息组成。把这些信息组合在一起,就形成了一幅5.5亿年前的生命和气候状况的画面。

物种生态学家比较了5.2亿年以来的气候变化与物种灭绝的关系,他们的发现令人担忧:地球上气候凉爽的时期——冰室时期——更有利于生物多样性的发展。而一个生态系统(或一个星球)只有生物多样性更发达,才更有利于生物的进化、繁殖和基因转变。换句话说,如果把地球看成一个企业的话,那么生物多样性指数越高意味着这个企业的生意越好。

在气候温暖的温室时期,大规模的物种灭绝会使生物多样性遭到破坏。英国物种生态学家的研究发现,历史上地球曾经有过剧烈的升温,就在那个时期大量的物种绝迹了。

这跟我们有什么关系?

实际上,在那些最严重的大灭绝发生时,地球上的气候跟我们现在的气候非常相似。约克大学和利兹大学的研究人员认为,根据本世纪的气温增长速度预测,可能从现在起几代以内地球就会遭受另一次物种大灭绝。这就意味着年轻读者的孙子们可能会遭遇这次大灾难。

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