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卫星坠落地球会造成哪些影响

现在,我们已经进入太空时代,虽然我们还不可能到月球上度假。我们的日常生活对卫星技术的依赖程度不断提高。从军事侦察和通讯到电视和汽车导航系统,卫星已经成为现代社会不可或缺的组成部分。然而,绝大多数人并不知道手机、互联网、取款机、股票市场、很多农场、紧急救援服务以及国家电网也都依赖于卫星,一旦卫星坠落地球,所有这些都将受到影响,甚至陷入瘫痪。

如果人造卫星坠落地球,结果将会怎样?这绝不仅仅是一个假设性问题。正如我们在2013年科幻大片《地心引力》中看到的那样,很多卫星所在的低地球轨道充斥着大量碎片——从螺母和螺栓到宇航员手套,太空垃圾的数量多达数万——飞行速度可达到每小时1.7万英里(约合每小时2.7万公里),能够给遭受撞击的任何物体造成巨大破坏。

卫星坠落地球会造成哪些影响

在太空中,即使一滴油漆也能形成可怕的撞击。如果一颗卫星的碎片击中其他卫星,便会引发连锁反应,甚至有可能摧毁我们这份轨道资产的大部分卫星。如果大规模太阳耀斑——太阳产生的高能带电粒子喷发——正对地球,不仅会对低地球轨道的卫星造成伤害,同时还会破坏在更高的地球同步轨道运行的卫星,例如英国天空广播公司和英国广播公司使用的卫星。

美国外交关系委员会最近公布的一份报告对太空碎片引发核战争的可能性进行了预测。美国的卫星数量占到全球总量的43%,其中大部分是军用间谍卫星,外交关系委员会的报告指出试射产生的碎片能够轻易摧毁一颗美国军用卫星,引发灾难性后果。

如果没有卫星,我们生存的世界将完全是另一番景象。绝大多数人都知道全球定位系统实际上指的是一个卫星群,为卫星导航系统提供数据。打开汽车上的卫星导航仪,它能在短短几秒钟内确定你的方位,误差只有几米。此外,导航仪还能给出最佳行车路线,节省驾驶者的宝贵时间。不过,由于过度依赖这项技术,一些驾驶者发生事故。他们老老实实地按照导航仪给出的路线前行,结果掉进湖里。

根据谷歌公司最近委托进行的一项研究,卫星导航每年节省的驾驶时间超过10亿小时,节省的燃料达到10亿加仑(约合38亿升),相当于节省220亿美元。研究指出精确卫星导航大幅缩短紧急救援部门的反应时间,仅在英国每年便可挽救150人的生命。此外,军队也在很大程度上依赖卫星,利用卫星进行导航和精确打击。全球定位系统最初便由军方发明。

全球定位系统不仅可用于导航和作战。这种定位系统通过精确计算接收卫星传输信号的时间工作,为了做到这一点,系统内的每一颗卫星都安装了原子钟。原子钟的误差每30万年只有1秒。

基于这一点,很多需要精确计时的组织和机构都使用全球定位系统,从手机网络到电网,再从股票市场到取款机。很多公司的IT系统也使用全球定位系统。如果全球定位系统被毁,股票市场将关闭,手机和取款机将停止工作,电力供应也会发生故障。

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