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金星彩虹是怎么形成的

欧空局(ESA)网站3月11日报导,欧空局的“金星快车”号探测器在金星大气层中拍摄到类似于彩虹的光圈“彩光环”,这是科学家第一次在另一个星球上发现了这种“彩虹”光学现象。

对于地球来说,阳光照在云层水滴上会产生彩虹和彩光环现象,彩虹会跨越广大天空,而“彩光环”通常要小得多,它是由一系列彩色同心圆环围绕着一个明亮核心组成。

金星彩虹是怎么形成的

地球和金星的模拟“彩光环”(图片来源:奇异说吧)

当观察者位于太阳和反射阳光的云层之间时才能看到“彩光环”。在地球上,通常从飞机上才能看到“彩光环”,位于飞机在下方云层投下的影子周围,或是人爬到云雾缭绕的山顶时在人影周围。

彩光环的形成需要两个要素:云中粒子需要是球形的,因此液滴最可能产生彩光环,而且液滴大小要差不多。

金星的大气层被认为含有丰富的硫酸液滴。科学家让“金星快车”在挡住太阳的角度下拍摄金星云层,希望能够发现彩光环,以确定云层液滴的重要特征。

欧空局的“金星快车”号探测器在金星大气层中拍摄到类似于彩虹的光圈“彩光环”细节,紫外线、可见光、近红外线。

“金星快车”成功完成了这一任务。在2011年7月24日,“金星快车”在距金星表面垂直距离70公里的云层拍摄下彩光环,光环距离“金星快车”为6000公里,它有1200公里宽。

欧空局的“金星快车”号探测器在金星大气层中拍摄到类似于彩虹的光圈“彩光环”,以假色显示紫外线、可见光和近红外光。同心圆的中心在左边的浅黄色处,“彩光环”延伸至少1200公里。

研究发现,金星云层中的液滴直径估计有1.2微米,相当于人类头发粗度的五分之一。“彩光环”直径1200公里,这意味着至少这么大区域中金星云层液滴的大小相近。

但是“金星快车”拍摄的“彩光环”光圈亮度变化不同于硫酸水混合物成分云层预期的光圈亮度变化,这说明可能有其它的化学物质成分在起作用。

一种观点是由未知的大气成分“紫外线吸收剂”造成,它会吸收紫外线波长的光,在金星上层云层中产生神秘的深色斑纹。是否如此,还需要更多的调查。

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