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蚂蚁可以为自己治疗, 是动物本能天性?

  据国外媒体报道,当野生动物受到寄生虫和病原体的侵袭,为了生存下来它们将维持自身健康,最近有科学家发现,蚂蚁可以为自己治病, 是动物本能天性?让人百思不得其解。

  很多研究人员认为许多动物在患病后会像人类一样给自己“治病”——通过摄入特定的化学物质来使自己康复,但通常很难找到确凿的证据。不过在最近,有研究人员通过巧妙的实验设计无可辩驳地证明,蚂蚁确实有这样的行为。

蚂蚁可以为自己治疗? 动物本能天性

  为了清晰界定动物对自己进行医治的行为,来自芬兰的研究人员提出了四条标准:首先,动物摄入的特定化学物质在动物患病时能够帮助其恢复健康;其次,当动物健康时,摄入这种物质反而对健康有害;第三,这种物质必须对动物感染的病原体或者寄生虫有害,或者提高动物对病原体的抵抗力;最后,动物必须是有意摄入这种化学物质。

蚂蚁可以为自己治疗? 动物本能天性

  根据这四条标准,研究人员对蚂蚁进行了实验。他们首先对健康的蚂蚁进行实验,给一部分蚂蚁喂食蜂蜜制成的食物,而另一部分蚂蚁的食物除了含有蜂蜜,还含有过氧化氢,即俗称的双氧水。过氧化氢能够提供活性氧类 (reactive oxygen species, ROS),活性氧类在体内能够有效抑制病原体的繁殖,但对动物本身也有一定的危害。经过一段时间的喂食,食物中含有过氧化氢的蚂蚁的死亡率明显高于另一组蚂蚁,证明对于健康的蚂蚁,进食过氧化氢明显有害健康。

蚂蚁可以为自己治疗? 动物本能天性

  接下来研究人员让蚂蚁感染上一种真菌,再将蚂蚁分成两组喂食和之前相同的食物。结果表明,在这种情况下,喂食过氧化氢的蚂蚁的死亡率反而低于另一组蚂蚁。显然,过氧化氢能够帮助患病的蚂蚁更好地战胜病魔恢复健康。更为有趣的是,如果让蚂蚁自由选择,健康的蚂蚁会刻意避开含有过氧化氢的食物,而感染了真菌的蚂蚁反而偏好含有过氧化氢的食物。 不仅如此,它们还能根据食物中过氧化氢的含量来调整自己的进食量。如果食物中过氧化氢的浓度比较低,它们就会吃下更多的食物。

  自然界中,蚂蚁这样的社会性动物更容易遭受病原体的感染,因此主动给自己“开药”的行为很可能是蚂蚁在漫长的进化中发展出的一种机制。

蚂蚁可以为自己治疗? 动物本能天性

  研究人员认为,一些食物,例如动物尸体或者严重遭受蚜虫等植食性昆虫侵袭的植物能够提供更多的活性氧类,因此蚂蚁在患病后很可能寻找并更多进食这些食物。

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