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诡异的僵尸蚂蚁,被4800万年前的真菌感染

作者:发布时间:2020-03-24 21:00:01

僵尸大家都知道是一种恐怖的怪物,在被某种病毒感染后就会成为僵尸,在中国有著名的湘南僵尸村等,那么人类僵尸你知道,僵尸蚂蚁你又有听说过吗?僵尸蚂蚁便是感染了僵尸真菌的可怜小蚂蚁。这种真菌对于蚂蚁来说,更根本无法防御,僵尸真菌便会慢慢的感染整个蚂蚁巢穴。

一、僵尸蚂蚁,被4800万前真菌感染

僵尸蚂蚁:一种生活于4800万年前的真菌能够通过释放化学物质改变和控制蚂蚁的行为,使其变成自己的傀儡,直到蚂蚁最终死亡,与之类似的还有僵尸蜗牛。这种寄生真菌早在远古时代就已进化出控制自己所寄生的动物的能力,甚至比喜马拉雅山脉的隆起时间还要早。如果这种真菌进化到能够寄生人类的地步,那生化危机真的不在幻想。

这种真菌仍然存活于地球之上,通常寄生于木蚁身上。木蚁返回树冠蚁穴前,经过森林地被物时通常会感染这种寄生真菌,其行为从此就会受到真菌的控制。真菌在蚂蚁体内不断生长,并释放出化学物质影响蚂蚁的行为,使其成为“僵尸蚂蚁”。一些“僵尸蚂蚁”从此离开自己所在的蚁群,独自在外流浪,寻找新鲜的树叶。

被真菌控制的“僵尸蚂蚁”从此不再有自己的行为和生活,而它们生命的最后阶段也是最痛苦、最恐怖的。在生命的最后几小时内,“僵尸蚂蚁”会爬向自己所处树叶的下方,用下颚死死地咬住树叶的中央叶脉,从而将自己困死于树叶之上,同时寄生的真菌也被锁定于树叶之上。这片树叶就成为了“蚂蚁坟墓”。

二、僵尸真菌的裂变式传播

通过猎杀一个蚂蚁进行传播

新的研究显示,这种寄生真菌不会直接攻击蚁穴。相反,它们会让处于蚁群外围的蚂蚁死亡,形成一个“狙击队”走廊,其中的每一个队员都能传播致命的真菌孢子,被称为僵尸蚂蚁的裂变式传播。

我们说的这种真菌叫做僵尸真菌。在这种真菌的影响下,变成僵尸的木蚁会离开自己的巢穴,被迫爬到雨林下层的植物上去。这些僵尸蚂蚁爬到植物叶片下方并死亡后,僵尸真菌会从蚂蚁的尸体中冒出来,形成长长的菌丝,垂到森林的地面上,感染蚁群中出来觅食的其他蚂蚁。

这种僵尸真菌更容易攻击到处于蚁群外围的那些蚂蚁,因为蚂蚁是一种社会性动物,会团结起来限制疾病的传播。在这项新研究中,在巴西研究基地工作的科学家将受到感染的僵尸蚂蚁放到了几个蚁穴的内部。他们发现,僵尸真菌的菌丝无法在任何蚂蚁尸体上茂盛地生长。而且,几天以后,健康的蚂蚁会将大部分蚂蚁尸体从蚁穴中搬出去。↓↓↓

僵尸真菌能获得源源不断的宿主

“蚂蚁显然很擅于清洁巢穴的内部,以避免疾病,”宾州大学的研究人员David Hughes说。“但是我们还发现,无论蚁穴中有没有蚂蚁,这种真菌都无法生长到适合传播孢子的阶段。这可能是因为蚁穴内部的物理空间和微观气候不适合僵尸真菌完成它们的发育。”

Hughes和他的同事还记录了受真菌感染的蚂蚁尸体相对于四个不同蚁穴的蚂蚁的觅食路线的具体位置。研究者在三维地图中标出了这些位置,发现传播真菌孢子的死蚂蚁基本上都位于蚁群的门户位置。

“僵尸真菌所做的事情,基本上就是在未来宿主的必经之路上建立一个狙击队走廊,”Hughes解释说。“这种真菌不需要形成某种机制,来对抗蚁穴内部形成的有效的社会免疫力。同时,这种战略还可以确保它们获得源源不断的宿主。”

研究人员说,他们平均每个月能在每个蚁群中发现14.5个受到真菌感染的蚂蚁尸体。虽然研究的蚁群都没有因为僵尸的入侵而崩溃,但是也没有一个蚁群能够完全不受真菌的影响。因为寄生真菌感染是一种持续的威胁,所以我们可以将其视为一种“慢性病”,这种病是可以控制的,但是无法治愈。

三、其他被寄宿的物种

被寄宿的黄蜂

蚂蚁并不是僵尸真菌的唯一宿主,其它一些昆虫同样沦为它们的猎物。比如黄蜂可被虫草属真菌感染,这种真菌尚未被正式命名或者正式记录。研究论文作者休斯指出,虫草属真菌是宿主与寄生虫之间激烈进化竞争的产物。这也就意味着,真菌通常锁定一种宿主,如果这种宿主灭绝,这种真菌的末日也就到了。

科学家表示,与蚂蚁不同,其他很多沦为僵尸真菌受害者的昆虫在孢子扩散到体内各处之后,已经很难分辨它们到底是什么昆虫。比如苍蝇、蟋蟀同样会沦为僵尸真菌的猎物。对于让蟋蟀变成僵尸的真菌,科学家仍知之甚少。

动植物世界里有着真菌寄宿变成僵尸的情况,而人类世界则是拥有这真正的僵尸症状——“行尸综合症”↓↓↓↓↓↓

【世界上有僵尸吗】

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