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传2880年小行星撞击毁灭地球


撞击地球

 

  和讯科技消息 北京时间10月14日,英国每日邮报报道,虽然有关世界末日的到来被反复提及,但其中一项预测却让天文学家担忧了半个多世纪。美国宇航局的科学家正在密切关注名为1950 DA的小行星,后者正在前往撞击地球的道路上,预测它或将于2880年3月16日与地球碰撞。科学家们估计2880年它撞击地球的概率为0.3%。

  这颗小行星直径为1072米,以相对地球15千米每秒的速度前行。它距离地球太近以至于可能会以6.1万千米每小时的速度撞进大西洋(600558,股吧)。据称如果小行星与地球相撞,它产生的威力相当于448亿吨重的TNT炸药。尽管它撞击的可能性只有0.3%,但它潜在的威胁是以往任何小行星撞击产生的50倍。

 

美国加州大学圣克鲁兹分校的科学家们研发的小行星撞击海啸仿真图显示了大西洋被激起122米高的海浪。

  在地球漫长的历史中,这样大小甚至更大的小行星周期性的撞击地球。例如,6500万年前所谓的K-T陨星大碰撞导致地球上恐龙的灭绝。小行星1950 DA发现于1950年2月23日。它被科学家们密切关注了17天后消失了半个世纪。直到2000年12月31日科学家们再次发现一颗小行星,之后被证实为长久消失的1950DA。

  光学观测显示这颗小行星旋转周期为2.1小时,这是目前观测到这样大小的小行星中旋转速度第二快的。但科学家表示无需担心。即使最终决定需要偏移这颗小行星,上百年的警告时间对于提出应对方法应该足够长了,可以利用粉笔或者煤炭甚至白玻璃微珠除去小行星表面的灰尘。

 

  这张图显示了2013年早期所有潜在危险小行星(PHAs)的轨道,这些小行星数量多达1400颗。这些小行星被认为非常危险,因为它们相对较大(140米宽),同时它们运行的轨道会近距离的路经地球轨道,最近距离不超过750万千米。

  这应该能够改变小行星的发射性并使得太阳光能够推动小行星偏离原始轨道。同时行星科学家正在努力处理小行星撞击的风险问题。美国宇航局目前正在追踪这1400多颗潜在危险小行星,并预测它们未来的最近距离和撞击的可能性。

  美国宇航局近地天体相机任务旨在找寻潜在危险的小行星。这一任务利用了一种新的传感器,名为NEOCam芯片,后者具有比之前的红外传感器更多的像素和更高的敏感性。

  同时美国宇航局正努力研发一款名为近地天体相机(Near Earth Object Camera ,简称NEOCam)的红外传感器,它能够提高小行星追踪能力。一旦发射,这个太空望远镜将处于相当于地球-月球距离的4倍的位置。这样的高栖位使得近地天体相机能够观测近地天体,包括PHAs的来去路径,而不会受到例如云层或者日光灯障碍的干扰。

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