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世界最罕见鲸鱼

喙鲸死亡在新西兰的海滩边

科学家首次发现两头罕见的铲齿中喙鲸死亡在新西兰的海滩边——一头母鲸及其幼崽。《当代生物学》在2012年11月6日的报道中对其进行了完整的描述,之前对这种物种的了解仅限于一些鲸鱼的骨头。

奥克兰大学的罗谢尔•康斯坦丁教授说:“这是首次发现这个物种的完整标本——母亲长约17英尺(5.3米),幼崽只有11英尺长(3.5米)。直到现在,对于铲齿中喙鲸的所有认识,也仅限于收藏在新西兰和智利的三个铲齿中喙鲸局部的头骨,这些头骨收藏了有140个年头。令人震惊的是,我们对于这如此巨大的哺乳类动物还知之甚少。”

这两头鲸被发现于2010年的12月份,当时它们被搁浅在新西兰北岛的Opape海滩,之后便死亡了。新西兰的保护组织随即来到现场,拍摄了动物照片并且采集了动物组织样本。

最初,科学家认为这种动物在灰色的剑吻鲸中非常普遍,直到对它们进行DNA分析时才发现它们的特殊性。这项DNA分析是一项长达20年项目的一部分,旨在搜集新西兰水域喙鲸物种的数据。据研究报告显示,新西兰是鲸鱼搁浅的热点区域,它拥有世界上搁浅鲸鱼物种最高的比率和最大的物种多样性。

康斯坦丁说:“当这些鲸鱼标本来到我实验室,我们一如既往地提取了DNA样本,之后我们非常惊讶地发现它们竟是铲齿中喙鲸。在将结果公布于众之前,我们对这些样本做了多次验证以确保准确性。”研究人员也无法准确解释为什么这种鲸类如此难以发现。“也许它们是一种离岸物种,生存和死亡都在深海水域,因此很少会被冲上岸。新西兰被大面积的海洋所包围,那里有很多不为人知的海洋生物。”
 

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