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(图)研究称自然选择影响秘鲁毒箭蛙皮肤样式进化

带黄色条纹的箭毒蛙
带黄色条纹的箭毒蛙

 

带绿色斑块的箭毒蛙
带绿色斑块的箭毒蛙

  据国外媒体报道,根据蒙特利尔大学生物学家马修-舒托的一项将在近期《美国博物学家》中发表的研究表明,自然选择对秘鲁毒箭蛙的皮肤样式的进化起到一定的作用。

  马修-舒托的理论体系相当的不寻常,在两个地点,经过三天的时间,在三种不同的场合下,马修-舒托通过计算假毒箭蛙被啄的次数,调查假毒箭蛙被攻击的次数。通过对比发现,那些受攻击最少的是那些当地的毒箭蛙,而那些来自其他区域的毒箭蛙却成为了捕食者的目标。热带雨林中被人们发现的那些皮肤颜色艳丽的毒箭蛙实际上是向捕食者发出了一个明确的信息:“别靠近我,我毒性很强!”但为什么同一个物种的蛙类要有这么多的皮肤样式呢?事实上如果捕食者发现毒箭蛙是并非是本地青蛙,它就会视该毒箭蛙为可以食用的猎物而对它发起攻击。指导马修-舒托博士课题研究的伯纳德-昂格斯(Bernard Angers)说,当捕食者发现它们的目标不同于其他物种时,他们就会发起攻击。长此以来,这就解释了为什么一个区域的毒箭蛙的皮肤样式和颜色是统一的。

  在这项研究中,总共用橡皮泥做了3600只与真毒箭蛙一样大小的模型,每只小于1厘米长。

  原本这些毒箭蛙生存在亚马逊雨林中两个生存条件明显不同的地点。马修-舒托说,最棘手的问题是如何能在不引起机场和海关怀疑的前提下把毒箭蛙运送到指定地点。在经过对科学著作的回顾后,他最后决定采用橡皮泥模型。很多科学家此前都曾采用橡皮泥制造过蛇,火蜥蜴,和毒箭蛙等模型进行科学研究,并取得了成功。雨林中的秘鲁部分被证明是进行该实验最理想的地方,因为这地方拥有两种完全不同皮肤的毒箭蛙,一种生活在旷野中,身上有黄色条纹;另一种生活在山上,身上有绿色的小斑块,这两种类型的毒箭蛙之间相距10公里远。马修-舒托在两种毒箭蛙生存区域内的目标位置都细心的放置了900只假毒箭蛙,并用到了各种颜色和样式的组合。

  马修-舒托对在如此之小的空间里发生的进化过程感到很吃惊,十公里的距离竟能足够产生完全不同的适应性。第二个令他吃惊的是捕食群体的学习能力,特别是当一个全新的外来的的防御体大量的出现时,它们学习进程开始的速度竟能如此之快。

  不仅是毒箭蛙,还包括蝴蝶、蜜蜂等拥有广泛颜色样式的其它动物一旦被捕食者察觉到,这一学习进程可能就开始了。

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