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鲸鱼集体自杀之谜,鲸鱼为什么会集体自杀

不少资料上都记载了鲸集体自杀的事件,但是鲸为什么要”集体自杀“呢?是因为狂风大浪把它们推到海滩上?是因为遇上了凶恶的鲨鱼或受到其他动物的威胁,仓皇逃命而窜上海滩?是因为一时贪玩或在海滩觅食而不慎搁浅在海滩上?还是因为领航的鲸精神错乱,瞎指挥把成群的鲸带到海滩上?

鲸鱼集体自杀

1970年1月11日,在美国佛罗里达州皮尔斯堡附近的海岸边,150头伪虎鲸冲上沙滩。海岸警卫队企图救出这些搁浅的鲸,努力地把它们往海里赶,可是它们“拒绝”营救,又重新冲上海滩。警卫队人员从中午1点忙到深夜,却只是徒劳,150头伪虎鲸全部死去。

1979年7月16日,在加拿大波林半岛,上百头鲸拼命地冲上海滩。当地渔民发现后,想方设法要拯救这些鲸,把它们硬往海里赶。尽管渔民费尽心机,这些鲸还是赖在原地。结果渔民们只好眼睁睁地看着这群鲸死去。

类似这样的事,在荷兰、墨西哥、澳大利亚和美国等地的海岸上也有发生。

在古希腊哲学家普卢塔赫写的《各种动物的才能》一书中,就已记载了鲸自杀的事件。

鲸鱼集体自杀

回声测位功能的减弱

多年来,生物学家们一直苦苦探求,希望能找到一些答案。

荷兰科学家范`希尔`杜多克为了探明这一原因,在1962年研究了26种鲸的133桩“自杀”事件,其中包括成群的和单只的。他发现鲸“自杀”的地点大多在低洼的海岸、浅滩、海滨浴场院和凸出的海角。

鲸为什么要选择这些地点“自杀”呢?

原来,鲸主要是靠听觉生存的。它的视觉并不发达,在它的身上有一套回声定位系统,它能利用声音的反射来判断方向和识别东西。

鲸一进入低洼的海岸等地,回声测位系统的功能就减弱,妨碍了鲸对反射信号的接收,甚至鲸鱼发出的信号一落到缓斜砂质的沙底,就回不来了。再加上因为水浅,鲸的喷水孔不能浸没在水里,影响了它的回声定位能力。在这样的地方,如遇上起大风、大暴雨,鲸搁浅的现象就很容易发生了。

鲸鱼集体自杀

集体自杀之谜

这种说法只能解释单头鲸“自杀”,那么,鲸为什么“集体自杀”呢?

前苏联科学家托米林认为,鲸保护同类的本能,是造成其“集体自杀”的主要原因。

由此,我们可以了解到鲸“集体自杀”的过程:先是个别鲸因环境条件原因,回声定位系统失灵,落入海滩。这时,搁浅的鲸本能地向同伙发出遇难的信号。其他的鲸接到信号后本能的急忙来援救。结果,其他的鲸不但不能救出同伙,自己反而也投入了死亡的深渊。

最近,美国、英国、法国的一些科学家对鲸“集体自杀”作出不同的解释。他们认为鲸“集体自杀”的原因是:军舰产生的噪声以及军舰上的水声测位仪和回声测深仪发射的电波,使鲸的回声定位系统发生紊乱,以致搁浅。他们举例说,1986年,有4条鲸在兰沙罗德岛的海滩上搁浅,而当时该岛附近正在进行军舰演习;1989年,3种不同种类的24条鲸在加那利群岛的一个海岛边集体搁浅,当时曾有一些军舰在这海岛附近游弋。此外,委内瑞拉湾发生的鲸“集体自杀”,也几乎与当时水下爆炸同时发生。他们认为这不是巧合,而是有着必然的联系。

不管作何种解释,鲸的搁浅并不是它们本身意识的自杀,只是环境条件以及它们的习性造成无意的结局。在古代,人们限于科学水平,把鲸的这种行为认为是“自杀”。显然,用“自杀”一词不太科学,只是“习惯成自然”,现在人们仍沿用这种说法。但有关鲸集体自杀之谜都没有一个很好的解释,真正原因还有待于人们去进一步研究。

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