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卡西尼号揭开土星的秘密

卡西尼号(Cassini)是卡西尼—惠更斯号的一个组成部分。卡西尼—惠更斯号是美国国家航空航天局、欧洲航天局和意大利航天局的一个合作项目,主要任务是对土星系进行空间探测。卡西尼号探测器以意大利出生的法国天文学家卡西尼的名字命名,其任务是环绕土星飞行,对土星及其大气、光环、卫星和磁场进行深入考察。

日前,美国宇航局卡西尼探测器发布了6年来所拍摄最壮观的土星图像,其中包括:神秘的土星环状结构、土星北极六边形风暴、土星表面大漩涡风暴等。

天文学家当前并不清楚这些小卫星是否是较大星体分解后的残骸物质,或者它们是否是行星固体“种子”周围累积的残骸物质。通过研究这种螺旋桨状结构将进一步揭示行星种子是如何在恒星周围灰尘盘中生长。

土卫二羽状水蒸汽和冰喷射物

土卫二羽状水蒸汽和冰喷射物

如图所示,这是2005年卡西尼探测器首次发现土卫二南极释放的羽状水蒸汽和冰喷射物。近期,最新勘测结果显示羽状喷射物中含有盐,这暗示着它们可能来源于土卫二冰层表面以下的液态海洋。

如果要将表面以下的液态海洋加热蒸发出盐物质,则至少需要10瓦特的热量,这些热量是如何形成仍未被揭晓。

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