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火星陨石中发现生物化石形态

陨星(meteorite),即自空间降落于地球表面的大流星体。大约92.8% 的陨星的主要成分是二氧化硅(也就是普通岩石),5.7% 是铁和镍,其他的陨石是这三种物质的混合物。含石量大的陨星称为陨石,含铁量大的陨星称为陨铁。

来自火星的陨石中是否存在化石生命证据?目前,科学家在对火星陨星的新一轮高科技分析测试中发现了新的证据,为证实火星远古时期存在生命增添了几份神秘感。

火星陨石中发现生物化石形态

多年以来,只有一块被命名为“ALH84001”的火星陨石引起科学家们的关注,它来自0.16亿年前的火星,这块陨石穿过太空最终于13000年前落在地球南极洲。1996年,科学家报道称在这块陨石中发现像“纳米化石”的微生物结构,但是怀疑论人士称,这种微生物结构更多地是由化学因素形成的,而并非是生物学反应。

去年11月份,科学家基于之前的研究报告获得了新的进展,他们表示找到了反驳怀疑论人士观点的证据。他们在另外两块来自火星的太空陨石中发现了类似“ALH84001”陨石的“生物化石形态”。

目前,美国宇航局约翰逊太空飞行中心天体生物学家大卫-麦克凯伊(David McKay)带领一支研究小组对这两块火星陨石进行深入分析,他们指出,“那罕拉”陨石(1911年发现于埃及)和“亚马托596”陨石(2000年发现于南极洲)以及“ALH84001”陨石在高分辨率电子显微镜下进行了观测分析。据悉,去年11月份,科学家对陨石进行了离子显微镜分析。

以上的观测分析仪器将提供陨石样本更好的化学成份信息,使科学家获得陨石中“生物形态”的生物和地质特征的形成过程。麦克凯伊在接受媒体采访时说:“目前我们并未完全确信掌握到火星生命存在的证据,但是我们相信现在已非常接近发现火星生命存在了!”

美国宇航局通过“机遇号”登陆器将继续在火星表面勘测,今年1月是该登陆器在火星表面勘测的第7个年头。未来探测火星远古生命迹象的任务还将由其他的登陆器来完成,比如计划于2011年发射的火星科学实验室。如果正如麦克凯伊所期望的那样,未来更多的火星任务或许会将探测发现火星生命的时间表提前。

但对于发现火星生命体的研究仍存在着不确定性,即使在这项最新科学测试完成之后。之前科学家就曾掌握到火星存在生命的某些关联性信息,比如:19世纪发现火星表面有“河道”;1976年“海盗1号”探测器拍摄到火星表面的“人脸”地形;“海盗”探测器进行的生物实验,以及一些科幻小说和电影中也有火星生命的描述,像科幻小说家阿瑟-克拉克(Arthur C. Clarke)在科幻小说中描述火星上长着类似榕树的植物。

麦克凯伊指出,对于此次在火星陨石中发现的生物化石形态,或许是人类勘测火星生命新的转机,或者无法证实火星生命的存在,使科学家变得更加迷惘,但可以肯定的一点是未来科学家将进一步揭晓火星更多的神秘谜团。

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