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是否存在拥有第三只眼的动物? 第三只眼早有渊源!

是否存在拥有第三只眼的动物? 第三只眼早有渊源!

在一些传闻中,某些人自称有第三只眼,当然这些都是假的。然而,这也不禁令人好奇,是否存在真的拥有第三只眼的动物?

简短答案:确实存在,但更常被称为颅顶眼,仅出现在某些种类的蜥蜴、鲨鱼、硬骨鱼、蝾螈和青蛙之中。它通常不能像普通眼睛一样看到东西,而是本质上具有感光功能。

第三只眼的历史

虽然人类拥有第三只眼睛的想法看似异想天开,但如果回溯人类遥远过去的进化史,那就有可能出现这样的情况。当我们的似鱼祖先正在演化的时候,这个特点是一个分界点——在进化树中的一个分支——我们把它保留下来。如果哺乳动物及其他脊椎动物没有往对称的方向进化,我们或许现在能用第三只眼来感知这个世界。不过,有些动物依然留有第三只眼,但这与其他眼睛的功能大为不同,并非真正意义上的眼睛。

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松果腺

事实上,人类仍然有第三只眼的进化残余,但它被深埋于大脑之中,被称为松果腺——对于哺乳动物和脊椎动物的激素调节非常重要。对于人类而言,松果腺已不再具有感光的能力。在进化历史的某个时刻,一些动物在在头部进化出敏感点(颅顶眼),而另一些动物则没有。

通过化石记录可以看到,一些最古老的脊椎动物在头顶上长有一个小孔,第三只眼可能就位于此。这个小孔仍然可以在某些两栖动物和爬行动物的骨骼结构中看到,但它很早就在鸟类和其他哺乳动物中消失了。

虽然这个奇特的器官在哺乳动物中都已消失,但它们在某些蜥蜴、青蛙、硬骨鱼、鲨鱼和蝾螈中很常见。然而,它不能提供像普通眼睛一样的功能。颅顶眼基本上只是头上接受光的一个点,这意味着它对光线比较敏感——当有东西经过周围环境时,就能察觉到光线发生变化。尽管有些动物拥有这种“第三只眼睛”,但它通常被一层皮肤覆盖,很难用肉眼看到,并且比普通的眼睛要小得多。

动物最终都会失去第三只眼吗?

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很难预测未来进化的方向,总有一些物种的适应能力比它们早已灭绝的表亲更强,能幸免于难。例如,对于松果眼而言,大蜥蜴拥有最明显的“第三只眼睛”,这是一种新西兰独有的古老蜥蜴。大蜥蜴进化自喙头目,它们繁荣于2亿年前的地球上,但现在已完全灭绝,除了这种蜥蜴之外。大蜥蜴的颅顶眼仍具有其原始功能,没有理由使其消失。再次表明,自然选择是非常不可预测的力量。

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七鳃鳗

在其他动物中,如七鳃鳗——这是地球上现存最原始的生物之一,它有两个颅顶眼,一个来自顶叶,另一个来自松果体。由于其古老的特性,因而一些科学家认为,这是所有“第三只眼”的原始方向,逐渐退化成只有一个,然后最终消失。

总之,确实有动物存在“第三只眼”,甚至是人类仍有“第三只眼”的进化残余——只不过深埋于大脑之中。

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