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揭开死亡谷石块移动之谜:浮冰与轻风

导读:美国死亡谷布满尘土和裂缝的地表上发生一些非常奇怪的事情:散布在干涸的“跑道盆地”(RacetrackPlaya)湖床上的数百块石块,显然全都会自己移动。这些石块有些重达700磅(320公斤),对科学家而言,近一个世纪以来,推动这些巨型石块向前移动的“神力”一直是个难解之谜。

揭开死亡谷石块移动之谜:浮冰与轻风

但是现在美国圣地亚哥的科学家认为,他们在直接观察了这一现象后,已经揭开了“风帆石”之谜。由于这些石块经常会呆在原处10多年一动不动,因此加州大学圣地亚哥分校斯克里普斯海洋学研究所的研究人员最初并未指望能亲眼看到这种石块移动现象。于是他们决定安装一个高分辨率气象站,用来每隔1秒钟测量一次风速,并给15块石块安装定制的运动激活GPS装置,以便监控这些石块的“一举一动”。这项试验在得到公园管理中心许可后,从2011年冬季开始实施。然后在一项被负责该项目的研究人员拉尔夫-洛伦兹形容是“有史以来最枯燥乏味的试验”中,他们耐心等待着什么事情发生。

但是在2013年12月理查德-诺里斯和联合论文作者,同时也是他的堂兄的吉姆-诺里斯来到死亡谷时,他们发现这个又名“干荒盆地(playa)”的湖被一个7厘米深的小水塘覆盖。不久后,上面的石块开始移动。理查德教授说:“科学有时需要靠运气。我们本以为要等待5到10年它们也不会移动,但是该项目仅进行了2年,我们碰巧在合适的时间到达那里,亲眼看到这种奇怪的现象发生。”他们的观测数据显示,石块移动需要多种因素相结合。首先,干荒盆地里必须充满水,而且它的深度必须足以在寒冷的冬季夜晚形成浮冰,但是还不能太深,要让石块露出水面。

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