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科学揭秘:水中巨无霸蛇颈龙的繁殖方式

导读:蛇颈龙只一种巨型的水生恐龙,生活在距今7800万年的史前时代,这种恐龙时代的、体形巨大、长颈会游泳的动物是如何繁殖的呢?最近,科学家们揭开了其中的奥秘。

科学揭秘:水中巨无霸蛇颈龙的繁殖方式

蛇颈龙的外形像一条蛇穿过一个乌龟壳:头小,颈长,躯干像乌龟,尾巴短。头虽然偏小,但口很大,口内长有很多细长的锥形牙齿,捕鱼为生。许多种类的身体非常庞大,长达11~15米,个别种类达18米。四肢特化为适于划水的肉质鳍脚,使蛇颈龙既能在水中往来自如,又能爬上岸来休息或产卵繁殖后代。蛇颈龙类可根据它们颈部的长短分为长颈型蛇颈龙和短颈型蛇颈龙两类。

长颈型蛇颈龙主要生活在海洋中,脖子极度伸长,活像一条蛇,身体宽扁,鳍脚犹如四支很大的划船的桨,使身体进退自如,转动灵活。长颈伸缩自如,可以攫取相当远处的食物。

短颈型蛇颈龙又叫上龙类。这类动物脖子较短,身体粗壮,有长长的嘴,所以头部较大,鳍脚大而有力,适于游泳。

科学揭秘:水中巨无霸蛇颈龙的繁殖方式

研究发现,这些原始海洋中的居民,或许像现代的鲸鱼和海豚一样在水中繁殖,他们抚育幼崽的方式也很有可能与现代鲸类相似。蛇颈龙生活在距今约7800万年前的恐龙时代,那个时代很多水生的爬行类动物一次会生下很多幼崽,有时候经常是十多个。但蛇颈龙有所不同,古生物学家通过研究发现,它们是同类型中首次被发现的只生育一个幼崽的动物。同时,科学家称蛇颈龙部落很特殊,它们从来都不会在陆地上产仔。

科学家们是在研究一具具有明显怀孕特征的蛇颈龙化石时,得到这些结论。这具庞大的蛇颈龙骨骼化石是25年前在美国堪萨斯州一个农场里发掘出来的,化石表明蛇颈龙是胎生的,小蛇颈龙在母亲体内发育成熟后才来到这个世界,而非通过产卵和孵化的方式。研究人员测算了蛇颈龙的体长,估计在15英尺左右,而她的幼崽大约在5英尺。

科学家揭开了水中巨无霸蛇颈龙的繁殖方式,另外科学家还表示,也有一些同时期的动物是胎生的,但不同的是,它们一次会生下18到19个幼崽。虽然蛇颈龙体型硕大无比,是海洋中的霸王,可惜的是他们已经灭绝了。

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