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大象的进化过程,关于大象的知识都在这了!

作为当今世界陆地第一巨兽,大象是一个非常值得研究和讨论的生物。在下不才,今天就来抽丝剥茧,给大家讲述一下大象的进化历程,从最初的始祖象说起,一直说到今天的现生象,时间不长不短大约跨越五千万年。

陆地第一巨兽大象的进化过程,所有关于大象的知识都在这了!

第一代、始新世(约距今5300万年—3650万年)

大概在始新世时期,大象的祖先始祖象开始出现。关于始祖象目前学术界有两种说法,一种说法是距今4700万年前开始出现,另一种说法是距今5500万年前开始出现。前者说的是普通的始祖象,后者说5500万年前埃及莫里斯湖附近一带的始祖象就是大象的祖先。

始祖象的长相不算威风,鼻子也远没有今天大象的鼻子那么长,至于个头就更不用说了。当时成年的始祖象还比不上如今亚洲象的幼崽高。根据目前发掘出来的化石来看,始祖象的身高大约也就1米左右,并且与河马的习性比较类似,喜欢待在水里。

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第二代、渐新世(约距今3400万年—2300万年)

第二代大象名为古乳齿象,这种大象已经很有今天亚洲象的几许风范了。古乳齿象已经进化出了半尺长的象牙和鼻子,不过身高还远不能跟后来的大象相比。根据目前发掘出来的古乳齿象化石来看,这种大象的身高最多大概能长到两米。不过两米高的古乳齿象并不常见。

另外,古乳齿象的象牙与今天大象的象牙也很不一样。今天的象牙比较圆润,而古乳齿象的下牙很宽,有点像一把铲子。之所以当时的大象会进化出这样的象牙,与它们的生活习性也是有关系的。虽然古乳齿象已经不再像始祖象一样长时间泡在水里,但是它们依然喜欢在水边生活。铲子一样的象牙可以帮助它们挖掘水中的水草食用。

第三代、中新世(约距今2300万年—530万年)

在中新世这个时代主要有三种大象,其一是恐象,其二是剑齿象,其三是铲齿象。咱们就一一道来。

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1、恐象

恐象的出现有些不可理解,因为任何一个时代的大象都没有恐象这个庞大的躯体,而且差距大的有点儿离谱。根据今天发掘出来的恐象化石腿短,这种大象的身高超过了5米,体重至少能够达到15吨以上。今天成年的亚洲象如果站在恐象的面前,那简直就如同是恐象的幼崽一般。此外,恐象存在的时间其实跨过了中新世,它们是一直到更新世才灭绝的,彼时为距今250万年前。

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2、铲齿象

铲齿象出现的时间是在中新世中期,大概距今1000万年左右的时间。铲齿象的下门齿比古乳齿象更扁更宽更想一把铲子,所以才得到铲齿象这个名字。有学者认为铲齿象就是古乳齿象的后代,因为铲齿象与古乳齿象的生活习性实在是太像了,同样喜欢用象牙来铲水草吃。

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3、剑齿象

剑齿象大约出现在中新世晚期,它们存在的时间相对比较短,所以遗留下来的化石相对较少。剑齿象的身高也很高,仅次于恐象是目前发现的第二大的象种,而且它们的象牙很长,可以长到三米多。目前发现的最大的剑齿象化石是在我国甘肃一带发现的。

第四代、更新世(约距今250万年—110万年)

更新世时代也是大象的繁盛期,在这一时期同样出现了三种大象,其一是猛犸象,其二是嵌齿象,其三是长颌乳齿象。

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1、猛犸象

猛犸象可能是大象家族里面最出名的了,因为它们那独特而又粗犷的造型,它们是唯一牙齿卷曲同时又长了一身长毛的大象。不过很多人对猛犸象都有一个误解,认为这种大象体型非常巨大。其实猛犸象的身高也就是三米左右,跟今天的亚洲象不相伯仲。

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2、嵌齿象

嵌齿象可能是牙齿长得最奇怪的大象,它们的牙齿有三个棱(所以又被人成为三棱齿象),分布的范围极广欧洲、亚洲、非洲、北美洲都发现过嵌齿象的化石。身高方面嵌齿象与猛犸象差不多,都为三米左右的身高。

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3、长颌乳齿象

长颌乳齿象的身高与猛犸象、嵌齿象属于一个级别。之所以被称之为长颌乳齿象,主要原因就是它们下颌很长,同时牙齿又比较短。似乎与古乳齿象有着比较相近的血缘关系。

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第五代、全新世(约距今110万年—……)

全新世这个就不用多加介绍了,我们如今所生活的年代就是属于全新世。这一时期生活的大象被学术界称为现生象。

巧合的是现生象同样有三种,分别是普通非洲象,非洲森林象和亚洲象。关于这三种大象笔者不想多做介绍,不了解的现在就可以买一张动物园的门票进去观察。

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